Música en la Sala de Emergencias

MÚSICA EN EL DEPARTAMENTO DE EMERGENCIA*

 “Hay sangre en todas partes de una herida en el brazo que todavía tiene hemorragias”, comunicó por radio a los paramédicos que estaban en la casa de Cleveland Manning. “No responde y está en estado de shock, y estamos a diez minutos de distancia”.

Cleveland Manning era un hombre amable y trabajador que vivía con su esposa en una modesta casa en los suburbios de Chicago. Sus hijos habían crecido y ya habían salido de casa, y ahora era un abuelo muy querido. La cirugía menor realizada dos días antes en su brazo izquierdo consistía en hacer una conexión entre dos vasos sanguíneos. Por lo general, es un procedimiento de rutina, pero, en el caso de Cleveland, se soltó una sutura y su arteria comenzó a verter sangre tan rápidamente que le ocasionó un estado de  inconsciencia en cuestión de minutos. Cuando su esposa lo encontró en el piso de la sala de estar, de inmediato llamó al 911.

Los paramédicos llegaron en pocos minutos y comunicaron su condición por radio a nuestro departamento de emergencias (DE). Yo era el médico de guardia ese día, y cuando escuché el mensaje, esperé que nos lo pudieran traer antes de que muriera. También esperaba poder estabilizar a los pacientes que ya estaban aquí antes de que todo se pusiera en espera para ocuparnos de nuestra nueva llegada. Las cosas en el servicio de urgencias no siempre son justas. El primero en llegar puede ser el último en ser tratado, dependiendo de la urgencia del problema. Y la llegada de Cleveland ciertamente superaría a cualquier otro paciente que esperara nuestra atención esa noche.

Necesitaría múltiples unidades de sangre, que normalmente combinamos para cada individuo, pero, en emergencias absolutas, utilizamos el “donante universal”, que es 0 negativo. Esta fue una de esas ocasiones. Llamé a la enfermera en turno, Cindy Conte, para enviar a alguien al banco de sangre a recoger dos unidades de 0 negativa y asegurarme, de que hubiera al menos dos más disponibles. Luego me apresuré a volver a mis dos últimos pacientes para hacer todo lo que pudiera en los ocho minutos restantes.

No logré mucho antes de que Cleveland hiciera su entrada espectacular a través de las puertas dobles de la ambulancia. Nunca olvidaré la escena. Estaba acostado boca arriba en una camilla con un paramédico a horcajadas sobre su cuerpo, haciendo RCP activamente mientras gritaba el ritmo de las compresiones en el pecho. Otro paramédico sostenía la muñeca de Cleveland, tratando de mantener el sangrado al mínimo, aunque no con el éxito como esperaba, ya que Cleveland yacía en un charco de sangre. ¡Su cara parecía un fantasma! No tenía pulso, ni presión arterial, y estaba completamente sin respuesta. Estaba practicamente muerto.

Recordé una situación similar en el entrenamiento cuando pudimos traer a un paciente de regreso con múltiples transfusiones, pero Cleveland había estado fuera por al menos veinte minutos. Mirándolo, no era optimista, pero había una voz molesta en mi cabeza que me decía que lo intentara.

“Vamos a por ello”, le dije a mi equipo de ED.

Una enfermera se hizo cargo de las compresiones de RCP; otro aplicó presión a la herida de su brazo, y el equipo IV comenzó una segunda vía intravenosa. Abrí la caja de transporte y saqué las dos unidades de sangre O negativa. Viene en bolsas de plástico, que conectamos al tubo intravenoso de Cleveland y apretamos tan fuerte como pudimos, para forzar la sangre en su cuerpo lo más rápido posible. El Dr. Franklin, nuestro cirujano vascular de guardia, también estaba esperando en el servicio de urgencias. Inspeccionó rápidamente la herida y decidió que la cirugía sería la única forma de reparar los vasos sanguíneos desgarrados, pero dudaba que Cleveland sobreviviera en el quirófano. Después de aplicar otro vendaje de presión, que detuvo temporalmente el sangrado, se fue a hacer rondas.

Cleveland seguía sin responder, sin pulso ni presión arterial. Después de que las dos primeras unidades fueron introducidas, colgamos otras dos. Luego alcancé su arteria carótida para ver si podía sentir algo.

¡Un pulso! Sentí un pulso, aunque era muy débil. Pasaron otras dos horas antes de sentir que estábamos fuera del problema. Recibió más unidades de sangre de las que puedo recordar, litros de solución salina y múltiples medicamentos para controlar su ritmo cardíaco y su presión arterial.

Finalmente, hubo un parpadeo de sus párpados, y entonces, Cleveland abrió los ojos. Estaba aturdido y no podía hablar, pero, con el tiempo, pude ver que su fuerza regresaba. Me emocioné cuando finalmente habló.

“Ustedes realmente tienen música hermosa aquí”, fueron sus primeras palabras. “Quiero escucharlo de nuevo. ¿Podrías llevarme de vuelta a esa habitación donde tocan la música? Fue muy tranquilo y hermoso”.

Sonreí. “Sr. Manning”, le dije, “¡no tocamos música en el ED!”

Cleveland continuó describiendo una hermosa habitación blanca con música tranquila, que sonaba en instrumentos que no le eran familiares. Se sentó a buscar la habitación. Se molestó cuando no pudimos llevarlo hacia ese lugar.

Mi enfermera, Cindy, y yo teníamos la piel de gallina, cuando ambos nos dimos cuenta de lo que acababa de pasar.

Cleveland no tardó en estabilizarse lo suficiente como para ir a la cirugía, donde la rotura de su arteria fue reparada con éxito. Salió del hospital varios días después, pero lo volví a ver en nueve meses cuando regresó al servicio de urgencias por una enfermedad no relacionada. Su color era mucho mejor esta vez. Charlé con su esposa, quien me dijo que ella pensó que murió la última vez que estuvo aquí pero que volvió a la vida. Cleveland seguía discutiendo con ella sobre dónde lo había llevado después de que él perdiera el conocimiento en su casa.

“Por supuesto que te traje al hospital”, dijo desafiante. “¿Dónde más crees que te traería?” Pero todavía no estaba totalmente convencido. Tenía que estar de acuerdo con Cleveland. Estuvo en otro lugar durante esas tres horas, un lugar tan hermoso y tranquilo que ansiaba regresar, un lugar de pureza y música reconfortante, un lugar donde todos esperamos ir algún día, un lugar llamado cielo.

*Contado por ROBIN MRAZ, MD a Scott J. Kolbaba, MD

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