El Castillo Voorhies

A pocos kilómetros al sur de Monticello, en el centro este de Illinois, se encuentran los restos de la pequeña ciudad de Voorhies. Nunca fue una metrópoli, mas aun, en estos días Voorhies, ni siquiera se registra en el mapa. Consiste en un par de edificios abandonados, la casa extraña y una mansión antigua conocida como el Castillo de Voorhies.

En su día, el castillo de Voorhies era famoso entre los cazadores de fantasmas, y se consideraba la casa más embrujada del centro de Illinois. Las historias sobre el lugar eran tan abundantes y convincentes que un grupo de parapsicología de la Universidad de Illinois realizó una investigación. La famosa psíquica Irene Hughes también visitó una vez el castillo, y se sintió incapaz de pasar más de un momento dentro de él. El castillo de Voorhies era tan conocido que cuando se abrió a los turistas a fines de la década de 1960, atrajo a más de 30,000 visitantes al año.

Hoy, su reputación se ha desvanecido. La gran casa antigua se ha convertido en una residencia privada donde las historias de fantasmas son negadas con vehemencia y los  curiosos no son bienvenidos. No hay informes recientes de actividad extraña. Pero ya sea que haya algo paranormal en el Castillo de Voorhies hoy en día, su historia fantasmal es demasiado fascinante para ser olvidada.

El castillo fue construido a principios del siglo XX por un inmigrante sueco llamado Nels Larson. Larson era un trabajador enfermo e inteligente con su dinero. Casi todas sus ganancias se invirtieron en bienes raíces, y en unos años Larson poseía una granja con capacidad de cubrir toda la ciudad de Voorhies. Luego comenzó a construir una casa para su esposa Johanna. Tenía la intención de que reflejara su importancia en la comunidad.

Una impresionante casa señorial sueca de 14 habitaciones fue el resultado. Equipado con detalles tan lujosos como la ventana de vidrio Tiffany. El castillo de Voorhies cuesta más de $ 9000, una cantidad considerable en ese momento. Incluso había una habitación construida como una especie de estudio para Johanna, que era bastante talentosa con el pincel. Nels y Johanna Larson se mudaron a su magnífica casa nueva y comenzaron una familia.

Durante años, los Larson vivieron en el castillo de Voorhies. Durante su tiempo allí, la primera de muchas historias extrañas comenzó a contarse. Se dijo que uno de los niños de Larson nació con discapacidades mentales y físicas tan severas que nunca fue sacado de la casa. Peor aún, se rumoreaba que los Larson habían construido una habitación secreta dentro de su hogar, y que el niño estaba allí, encadenado a la pared. Las historias pueden haber comenzado en la imaginación hiperactiva de la gente del pueblo que envidiaba la riqueza de los Larson, o pueden haber tenido un grano de verdad. En ese momento, un niño menos que perfecto ciertamente habría dañado la posición social de la pareja, por lo que ocultarlo hubiera sido deseable. Aunque confinar a un niño a su habitación con cadenas es obviamente inhumano, a principios del siglo XX se aplicaron muchos “tratamientos” peores a los enfermos mentales. Años más tarde, los que visitaron el castillo de Voorhies dijeron que todavía se podía escuchar el ruido metálico de las cadenas provenientes de un espacio desconocido detrás de las paredes.

En 1914, Johanna Larson murió, repentina e inesperadamente. Un peón del campo la descubrió, una tarde, se derrumbó hacia el piso. Se suponía, pero nunca se determinó con certeza, que había sufrido un ataque al corazón mientras bajaba las escaleras.

Nels Larson fue abrumado por la conmoción y el dolor, y lidió con la situación de una manera muy extraña. Reunió a sus hijos y abandonó el castillo de Voorhies esa misma noche, para nunca volver. Durante años, la casa permaneció desocupada, mostrando evidencia de la repentina partida de los Larson. Ropa colgada en los armarios. Los juguetes estaban tirados en el suelo. Los muebles estaban listos para ser usados, incluyendo la mesa del comedor, que había sido puesta para la cena. En todas las habitaciones, ya silenciosas, había una sensación de que algo muy inusual estaba presente.

voorhies castle inter

De hecho, muchas personas que invadieron la propiedad de Larsen para echar un vistazo al lujo abandonado vieron más de lo que esperaban. Al anochecer, se informó que se podía ver una luz espeluznante brillando en la ventana de la torre oeste. Allí, se podía ver la silueta de una mujer sentada en un caballete.

Nels Larson murió en 1923 y dejó un testamento que indicaba que la casa permanecería en la familia. Sin embargo, ninguno de los herederos de Larson quería vivir en el castillo de Voorhies; por alguna razón, se había construido con todos los lujos, excepto la electricidad. La casa fue alquilada pero estaba destinada a períodos recurrentes de vacantes. Ningún inquilino se quedó por mucho tiempo. Mientras tanto, las historias misteriosas se acumularon.

Acompañando a los cuentos de cadenas sonoras y un artista fantasma, había otros detalles escalofriantes. Un cuidador de la casa se quejó de que las ventanas bien cerradas se abrían solas y que veía luces que emanaban desafiantemente de ciertas habitaciones, después de haberlas extinguido. Había historias de un pesado soporte de planta de mármol que giraba en su lugar en el piso con tanta frecuencia que la alfombra y la madera se desgastaban. Se decía que alguien en la casa había muerto de miedo en un sofá, y que la huella del cuerpo no se podía quitar de la tapicería. Además, los lugareños sostuvieron que una torre de reloj construida en el granero sonaría 13 veces en el aniversario de la muerte de Nels Larson. La torre fue destruida en un tornado en 1976, pero muchos dicen que el reloj sigue emitiendo su número sombrío de aniversario.

La casa señorial finalmente dejó las manos de la familia Larson, y los propietarios actuales están tratando de restaurar tanto su belleza como su reputación. Están teniendo un poco de éxito, por los últimos 25 años, ha habido una pérdida de interés en la casa y una aparente disminución de la actividad paranormal. ¿Es posible que lo que alguna vez poseyó el Castillo Voorhies haya seguido adelante?

La psíquica Irene Hughes dijo una vez lo siguiente sobre el hogar: “Lo que tenemos en esta casa es una entidad que está estancada en el tiempo. La gente solo necesita olvidar esto y dejarlo pasar”.

Quizás lo haya hecho.

Voorhies-Castle

 

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