El padre Augustus Tolton

Febrero es el Mes de la Historia Negra en los Estados Unidos.

El primer sacerdote católico negro de los Estados Unidos fue el p. Augustus Tolton. Nació el 1 de abril de 1854, hijo de esclavos que habían escapado de Missouri y se establecieron en Illinois.

Al igual que muchos esclavos de propietarios católicos, sus padres fueron bautizados católicos y casados ​​en una ceremonia católica. En Illinois, su madre inscribió a Augustus en la escuela St. Boniface en Quincy. Pero cuando el niño no fue rechazado en la escuela, en la que todos  los alumnos eran blancos, su madre lo trasladó a una escuela pública totalmente negra. A los 14 años, Augustus se cambió nuevamente, esta vez a la escuela católica St. Peter.

Su pastor lo alentó a considerar el sacerdocio. Después de que a Tolton se le negó la admisión en varios seminarios, regresó a Quincy y se inscribió en el St. Francis College. En marzo de 1880, fue admitido en el Collegium Urbanum en Roma, conocido como un sitio de entrenamiento para sacerdotes misioneros. Fue ordenado en 1886 y ofreció su primera misa sobre la tumba de San Pedro en Roma.

tolton cuerpo

El padre Tolton esperaba servir en las misiones africanas. Sin embargo, fue asignado como párroco de San José en Quincy donde, a pesar de su ordenación, el prejuicio que había experimentado en su infancia continuó. En 1889, recibió permiso para abandonar la Diócesis de Springfield e ir a la Arquidiócesis de Chicago, donde organizó una iglesia en una tienda (que llamó Santa Mónica) para los católicos negros. Con la asistencia financiera de la Hna. Katharine Drexel (quien más tarde se convirtió en santa), el padre Tolton construyó una nueva iglesia. Para cuando se inauguró en 1891, St. Monica’s estaba sirviendo a más de 600 feligreses.

El 9 de julio de 1897, durante una ola de calor en Chicago, el padre Tolton murió de golpe por el excesivo calor, a la edad de 43 años. En 2010, la Arquidiócesis de Chicago comenzó el proceso para para la canonización de Tolton. En 2019, la Congregación del Vaticano para las Causas de los Santos votó por unanimidad para avanzar en su causa, reconociendo sus virtudes heroicas.

Fr.Tolton

 

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