Obtén las Palas* – Tres veces resucitado

“¡OBTÉN LAS PALAS!”

FRED BOLLHOFFER, MD

“Esta es la ambulancia de Glen Ellyn número diecisiete en nuestro ruta, estamos transportando a un hombre de sesenta y dos años con dolor en el pecho y cambios en el ECG (Electrocardiograma) de un infarto agudo de miocardio anterior. ETA (Tiempo estimado de llegada) doce minutos. Preocupado por su ritmo, la ectopia ventricular frecuente.”

“Está bien”, respondió la enfermera coordinadora. “Estamos abriendo la puerta para la bahía número dos. Estamos listos para ustedes”. Me miró con un guiño y una sonrisa. Sabía que, como el médico de urgencias de turno, yo era el que necesitaba estar listo. También sabía que ya tenía una hora de retraso, con tres pacientes que tendrían que esperar mientras yo asistía a nuestra nueva emergencia.

Me preocupaba el comentario del paramédico sobre el ritmo del paciente. Por lo general, bastante astuto, el paramédico sabía que su ritmo podía degenerar en taquicardia ventricular o fibrilación, ambos causando una amenaza mortal con paro cardíaco. Su comentario fue una advertencia.

En exactamente doce minutos, la ambulancia se detuvo en la bahía número dos. Mientras esperaba que la camilla fuera desplegada, dentro de la habitación A2, la sala cardíaca, traté de terminar algunos gráficos en la computadora. Cuando me di cuenta de que nadie salía de la ambulancia, me puse un poco nervioso y pensé que había sido mejor correr a la bahía para ver qué estaba pasando.

Incluso antes de subir a la ambulancia, escuché el “Uno, dos, tres, cuatro” cuando un paramédico gritó la cadencia de sus compresiones de RCP. Lo peor había sucedido. El ritmo del paciente se había degenerado en fibrilación ventricular y su corazón había dejado de latir. El paciente había muerto.

“¡Consigue las palas!”* Grité, cuando pisé el parachoques trasero y agarré el asa para entrar en la parte trasera de la ambulancia. Las compresiones torácicas se detuvieron brevemente cuando un paramédico frotó gel conductor en el pecho del hombre, y el otro colocó cuidadosamente una pala a la derecha de su esternón y la otra en su pecho izquierdo. “¡Permanecer tranquilo!”

Todo su cuerpo se sacudió cuando doscientos julios de energía pasaron a través de su corazón. Olía a pelo quemado, pero el hombre inmediatamente se sentó y miró a su alrededor. Solté un suspiro de alivio, aunque sabía que aún no habíamos tenido los verdaderos problemas.

“¡Vamos a llevarlo a la habitación!” Les dije a las enfermeras, que ahora esperaban en la puerta de la ambulancia.

Fue llevado rápidamente al departamento de emergencias, pero justo cuando cruzó la puerta de la sala cardíaca, la enfermera que miraba su telemetría gritó: “V. fib”. (fibrilación ventricular)

Su corazón se había detenido nuevamente. Sus ojos se cerraron, y el color desapareció de su rostro, dejándolo de un blanco fantasmal.

Agarré las palas en la habitación. “¡Permanecer tranquilo!”

De nuevo, con otra sacudida fuerte, abrió los ojos y miró a su alrededor. Pero parecía que estaba como en otro mundo, no era parte de lo que estaba sucediendo en la habitación. Parecía demasiado tranquilo. “¿Estás bien?” le pregunté.

Comenzó a responder, pero antes de que pudiera, sus ojos se volvieron hacia atrás y se quedó sin fuerzas. Su corazón se detuvo por tercera vez.

Agarré las palas una vez más. “Tranquilo”, me dije. Miré a mi alrededor para asegurarme de que nadie lo estuviera tocando a él o su cama. Una vez más, un impacto eléctrico  poderoso, y su ritmo volvió inmediatamente a la normalidad. Colgamos una bolsa de lidocaína IV para evitar que su ritmo se degenerara nuevamente, y finalmente se estabilizó.

Su monitor ahora mostraba un ritmo normal. Las enfermeras me entregaron el registro del paro cardíaco para firmar. Miré en el papel para ver su nombre, Robert Andrews.

“Hola, Bob”, le dije. “Soy el Dr. Bollhoffer”. Le di la mano. Parecía un poco desconcertante hacer presentaciones a una persona que habíamos traído de la muerte tres veces.

Él sonrió tan cortésmente como pudo bajo las circunstancias, y luego pareció quedarse a la deriva nuevamente en su propio mundo. Me preguntaba si estaba al tanto de lo que había sucedido o si estaba tan asustado que se estaba retirando a su caparazón. He estado involucrado con situaciones de código con frecuencia durante mis años en el departamento de emergencias, pero nunca así.

“Bob”, le dije. “¿Estás bien?” Él no respondió, así que le dije otra vez: “¿Estás bien? Deberías estar bien ahora, pero debes haber estado asustado durante toda esa experiencia”. Traté de tranquilizarlo tanto como pude.

“Ya sabes, Doc”, dijo. “No estoy asustado en absoluto, creo que es por lo que acabo de experimentar. Cuando mi corazón se detuvo, mi hermano mayor vino a mí aquí mismo en esta habitación. Podía verlo muy claramente. Su expresión era tan calmada, pero él no habló. Mi padre también entró y caminó hacia mí. Entonces mi ex esposa se unió a él y ella tuvo una actitud similar de amabilidad en su rostro. Todos estaban parados juntos a mi lado.” Las lágrimas brotaron de sus ojos.

“Parece que eso debería haber sido reconfortante”, dije. “¿Es por eso que estabas tan tranquilo? ¿Crees que vendrán a visitarte aquí?”

“Eso es lo que es tan extraño”, dijo. “Cuando morí y mi corazón se detuvo, creo que vinieron a llevarme a casa. Verá, mi hermano mayor, mi padre y mi esposa murieron hace muchos años”.

*Palas: Electrodos planos para la reanimación.

ambulancia

(del libro de Scott J. Kolbaba, MD)

 

Donativo para la investigación y la misión

$5.00

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