Edad de Hierro

¿Qué es la edad de hierro?

El verdadero advenimiento de la Edad del Hierro no se produjo con el descubrimiento del metal (en 2500 a. C.), sino con la invención del proceso de revestimiento o acero, probablemente alrededor de 1500 a. C. Esto sucedió cuando se supo que al recalentar repetidamente hierro forjado en un fuego de carbón y luego martillarlo, no solo se volvió más duro que el bronce sino que también mantuvo su dureza después de un uso prolongado.

El hierro forjado se descubrió accidentalmente cuando los herreros descubrieron que al martillar las pequeñas piezas de hierro en forma de cuentas que quedaban como residuo después de fundir cobre podían formar las partículas de hierro en una masa. Sin embargo, este tipo de hierro forjado solo era bueno para la decoración, y durante más de mil años después del 2500 a. C., el hierro siguió siendo un metal ornamental precioso. El bronce, que era más duro y capaz de afilarse con un filo fino, continuó siendo el metal funcional para herramientas y armas. La mejora tecnológica, que nuevamente significó un mayor endurecimiento del metal, fue el proceso de enfriamiento rápido, es decir, un proceso de hundir repetidamente el hierro caliente en agua fría. Fue solo después de esta serie de descubrimientos e inventos que se sintió el impacto significativo del hierro en la cultura y la civilización. Como el bronce era escaso, también era costoso. En consecuencia, no fue hasta que el hierro entró en uso que el hombre extendió su control sobre la naturaleza. Por esta razón, el hierro ha sido llamado el “metal democrático”.

El uso generalizado de herramientas de hierro significó un aumento general en los niveles de vida. Por ejemplo, el uso de hachas de hierro provocó la tala de bosques y, por lo tanto, se cultivaron nuevas tierras. Otros desarrollos significativos incluyeron la aplicación de herramientas de hierro para esquilar ovejas y cortar telas, y la invención del torno, la máquina fundamental como herramienta. La Edad del Hierro duró hasta el comienzo de la Edad Clásica (c. 2000 a. C.)


¿Qué es la edad clásica?

La Edad Clásica se refiere a los antiguos mundos griego y romano, aproximadamente en el año 2000 a. C. hasta el año 500 d. C. La era clásica siguió a la era prehistórica y precedió a la Edad Media. Durante este período, los antiguos griegos y romanos hicieron contribuciones a la literatura, la filosofía, la ciencia, las artes y las letras que todavía son relevantes hoy en día.

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