Imperio Maya – Apuntes

EL IMPERIO MAYA
¿Fue el Imperio Maya la civilización temprana más avanzada?

En algunos aspectos, los mayas estaban más avanzados que otras civilizaciones. Su desarrollo precedió al de las otras civilizaciones agrarias de América Central y del Sur, principalmente la azteca y la inca.

Calendario Maya

Los mayas eran un pueblo agrícola, que se originó alrededor del 1000 a.C. en la Península de Yucatán (Centroamérica) y al este de México. Allí desarrollaron una civilización que estaba muy avanzada: los mayas no solo produjeron una arquitectura notable (incluidas las pirámides de techo plano que son visitadas por los turistas) y el arte (incluida la pintura, los murales y la escultura), sino que también desarrollaron su propio sistema de escritura, probablemente el primero en el hemisferio occidental. Utilizaron este sistema para registrar el tiempo, los eventos astronómicos, su historia y religión (creían en más de 160 dioses). También desarrollaron matemáticas avanzadas, así como un calendario de 365 días que algunos creen que es incluso más preciso que el calendario gregoriano que se usa en la actualidad.

En su apogeo, la población maya ascendía a unos catorce millones. Su historia se divide en tres períodos: el período Preclásico, que comenzó aproximadamente en el momento en que se originaron (aproximadamente 1000 a. C.) y se extendió hasta el 300 d. C., este fue el período formativo del grupo. Durante el período Clásico, 300-900, la cultura maya se extendió por toda la zona y desarrolló centros urbanos en Copán (Honduras), Palenque y Uxmal (México), Piedras Negras, Uaxactún y Tikal (Guatemala). Los eruditos creen que Tikal fue el hogar de unas cincuenta mil personas y no solo fue un centro para el gobierno, la educación, la economía y la ciencia, sino que también fue una meca espiritual para los mayas.

Sacrificio maya

Fue en la segunda mitad del período Clásico, cuando los mayas lograron sus mayores logros en el arte y la ciencia: Europa no produciría un sistema superior de matemáticas en los siglos venideros. Durante el Posclásico (900-1546), fueron invadidos por los toltecas. Sin embargo, los mayas absorbieron a estas personas en lugar de ser conquistados por ellos. Sin embargo, cuando llegaron los españoles a mediados del siglo XVI, la civilización maya estaba en declive. Algunos historiadores atribuyen esto a hambrunas o enfermedades generalizadas por las sequías, mientras que otros creen que el declive se debió a una rebelión del pueblo contra el gobierno severo, y además a los rituales sacrificiales ofrecidos al dios Sol, del que creían no iba a salir al día siguiente, si no recibía innumerables sacrificios humanos. Aunque fueron conquistados por los españoles y se asimilaron a su cultura, en la actualidad los indios mayas todavía sobreviven en México y América Central.

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