San Jorge de Lalibela, Etiopía

San Jorge de Lalibela, Etiopía

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San Jorge (Bete Giyorgis), Es la iglesia mejor conservada del conjunto de templos ortodoxos labrados en piedra en la zona. Este yacimiento rupestre fue construido como una representación de la tierra santa por la Dinastía Zagüe. En la actualidad continúan su actividad religiosa y reciben la visita de multitud de peregrinos y turistas

Estas son historias poco conocidas en occidente, pero que guardan una sabiduría intrínseca, por eso es loable que las conozcamos, así sea, solo de «refilón»

En Etiopía gobernó la dinastía Zagüe, por durante muchos años; en esa dinastía nació el joven Gebre Mesqel y se le dio el nombre de Lalibela. . El niño recibió el nombre de Lalibela, porque cunado nacía, su cuerpo fue rodeado por un enjambre de abejas y su madre lo llamó Lalibela, literalmente «las abejas reconocen su soberanía»; su madre creyó que el niño un día, gobernaría toda la Etiopía. La ciudad en la que nació este joven príncipe, en esas épocas, se conocía como Roha pero por el joven, se la llamó Lalibela.

Cuando llegó a gobernar Etiopía, ordenó la construcción de once iglesias monolíticas de piedra, que existen hasta la actualidad en la ciudad. Lalibela tenía la intención de crear una nueva Jerusalén y recreó muchas escenas de la Biblia que describen a la ciudad Santa.

Son construcciones realmente impresionante. Talladas en piedra son un verdadero homenaje al Salvador del Mundo. El principal de esos templos, es Bete Giyorgis, está en el suelo, hacia adentro, esculpido con caracteres propios del cristianismo y un complejo sistema de túneles.

Pero, las leyendas dicen que el templo fue construido luego del fallecimiento de lalibela, allá por el año 1220 d. C. bajo las órdenes de su viuda como un monumento al «Rey Santo».

Que mejor homenaje que un templo espectacular con más de 12 metros de profundidad, completamente tallado en roca, en una sola pieza y con forma de una Cruz Griega. En uno de los brazos se encuentra la réplica del Arca de la Alianza. Una verdadera obra majestuosa de la Arquitectura mundial. Existe una cortina que cubre el altar mayor, en la que se encuentra el Santísimo Sacramento.

La iglesia está cortada a 40 pies de profundidad y su techo tiene la forma de una cruz griega. Dentro de la iglesia, hay una cortina que protege el Lugar Santísimo y un sacerdote que muestra libros y pinturas a los visitantes. A la sombra de uno de los brazos de la iglesia en forma de cruciforme hay una réplica del Arca de la Alianza. Aunque una vez se le permitió a un explorador abrirlo, lo encontró vacío. Nadie pudo decirle qué pasó con su contenido.

Pero, claro, hay más leyendas sobre el templo, y hay quien dice que la Iglesia fue una promesa de Lalibela al gran San Jorge, santo que estaba enojado con el rey etíope, porque faltaba un templo dedicado a él.

Esta ciudad, actualmente, está aislada de la modernidad. La ciudad en verdad es como si fuera un solo templo, y en las iglesias son como los altares. El rito religioso es fundamental para sus habitantes, tanto así que una décima parte de su población es sacerdote. Constantemente se realizan procesiones, ayunos y mucha, mucha oración en las que participa todo el pueblo.

En esta ciudad no hay carreteras ni vehículos a motor. El mercado de la ciudad es como si se hubiese paralizado en el tiempo. Son los mismos negocios que estaban allí desde siglos.

En la cuidad de Lalibela, parece que si se cumplió el deseo del Rey que ordenó la construcción de estos once templo tallados en piedra. Ahora es el centro de peregrinaciones de Etiopía y de algunos otros países cristianos. Una Jerusalén en Africa muy cercana a Dios.

San Jorge

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