La Cobija de Charlie – Una Historia de Navidad

WENDY MILLER. NAVIDAD EN MI CORAZÓN*

Era un día frío de diciembre y tenían que caminar mucho, por eso Mary vistió abrigadas a sus hijas. Mary trabajaba limpiando casas cinco días a la semana; fue el único trabajo que pudo encontrar, y que a la vez, le permitiría cuidar de sus tres niñas aún pequeñas. Dejaría a las dos mayores en la escuela y se llevaría con ella a Becky, de 3 años. Almorzaba con las chicas y ella estaría de regreso a casa antes de que ellas regresaran de la escuela por la tarde. Fue un buen arreglo y la mantuvo alejada de la asistencia social. Ella no quería ayuda de nadie.

«Becky», gritó, «date prisa, ¡ya estamos listos!»

Becky corrió hacia la puerta, con una muñeca andrajosa con todo su cabello dañado acunada en sus brazos. «Estoy lista, mamá, pero nos olvidamos de vestir a Charlie».

Mary miró el reloj y volvió a mirar el rostro sonriente de su hija. Rápidamente vistió a la muñeca, la envolvió en su manta y se la devolvió a Becky. Luego, la pequeña familia salió a la fría y oscura mañana.

«Mamá» – dijo Laura de 7 años y la mayor, tomó la mano de Mary – «Siento haberme olvidado de Charlie. ¿Llegaremos muy tarde?»

«No, Laura, llegaremos a tiempo, un poco apretadas, pero a tiempo.» -respondió.

«No sé por qué tenemos que vestir a esa estúpida muñeca tuya de todos modos» se quejó Cindy. Desde que cumplió los 6 años y estaba en primer grado, pensaba en sí misma como una adulta, y para ella, Charlie era una gran pérdida de tiempo.

Todo esto merece una explicación: Hace dos años, Mary podría haber estado de acuerdo con Cindy. Entonces eran ricos y no les faltaba nada. Los pensamientos de Mary viajaron a otros tiempos y se compararon con el ahora como lo había hecho un millón de veces. Un día todo estaba bien y al día siguiente su esposo se había fallecido. Todo lo que había dejado atrás era una nota de despedida. No, también había dejado una esposa, tres niñas pequeñas y una cuenta bancaria completamente vacía.

Tan pronto como pasó el impacto, Mary trató de empezar una nueva vida, pero fue muy difícil. Nunca antes había tenido que trabajar fuera de casa. Ahora estaba limpiando casas para alimentar a las niñas. Sus ropas fueron heredadas de los hijos de sus empleadores. Por encima de todo, lamentaba tener que hacerlos caminar tan lejos todos los días, especialmente cuando el frío calaba los huesos.

En cuanto al cambio radical en el estilo de vida, las chicas lo acababan de aceptar como parte de la vida. Laura y Cindy ayudaron tanto como pudieron y trataron de no quejarse. Becky encontró la felicidad en su muñeca. Charlie era todo su mundo. Nunca dejó de sonreír mientras tuvo a Charlie. Siempre debía estar vestida para el clima y luego envuelta en la manta. Era solo un viejo trozo de tela de cobija que alguien debió haber dejado caer en el estacionamiento; Becky lo había encontrado allí, Mary lo había lavado y ahora era de Charlie. ¿Fue Charlie una pérdida de tiempo? No, decidió Mary; ella era la felicidad de Becky, y eso ciertamente no era una pérdida de tiempo.

Mientras que se acercaban a la escuela, las niñas abrazaron a Mary como lo hacían día tras día, luego entraron corriendo. Más adelante en la calle, Mary entró en la casa de los Littles. Los Littles estaban preparando la Navidad, al parecer, porque había una corona en la puerta con un gran lazo rojo. Mary estaba preparada para ver todos los adornos elegantes del interior. Pero Becky no lo estaba.

«¡Oh, Charlie!», susurró, como si temiera que su voz pudiera perturbar el esplendor, «Mira lo que consiguió la Sra. Little». La habitación estaba alegremente decorada para Navidad y en un rincón había un enorme árbol, completamente adornado. La estrella plateada que brillaba en la parte superior casi tocaba el techo. Adornos de vidrio, guirnaldas y oropel estaban puestos con muy buen gusto en las ramas, y debajo había una montaña de paquetes envueltos en cintas y lazos.

Mary tomó el abrigo de Becky y lo colgó. La niña se quedó mirando el árbol. «Becky, tengo que ir a trabajar ahora. Prométeme que no tocarás nada».

«Te lo prometo, mamá». Y se sentó en un gran sillón, y allí se quedó toda la mañana, mostrando los bonitos adornos a Charlie y adivinando qué podría haber en cada uno de los paquetes.

Laura y Cindy entraron a la hora del almuerzo, pero casi no miraron el árbol. Dolía mirarlo. Sabían que como el año pasado no habría árbol para ellos. El dinero no debía gastarse en nada de lo que pudieran prescindir. Lo sabían, pero el saber no calmaba el dolor.

Igual cosa se repitió el martes, ahora en casa de los Johnson, el miércoles en casa de los Harris, el jueves en casa de los Krebbs y el viernes en casa de los Fisher. Pero el sábado ya estaban en casa.

Después de pasar una semana en las distintas casas, todas decoradas con un estilo festivo glorioso, Becky de repente pareció darse cuenta de que se estaba perdiendo algo. «¿Por qué todos tienen un árbol en la casa, mamá? ¿Por qué hay tantos regalos? ¿Es el cumpleaños de alguien? ¿Por qué no tenemos un árbol?»

Mary sabía que esa pregunta sería hecha. Laura y Cindy levantaron la vista del piso donde estaban jugando, esperando su respuesta. Mary dejó para después a su corazón roto y subió a Becky a su regazo. «Eres una chica muy inteligente. Es el cumpleaños de alguien y te contaré todo sobre Él. Su nombre es Jesús, y nació el día de Navidad» Y Mary les contó a las chicas cómo sucedió todo y por qué había Navidad.

Becky abrazó a Charlie con fuerza. «¡Oh, el pobre bebé! ¿Hacía mucho frío en el establo? Yo no quisiera dormir en un establo, ¿verdad? Ojalá pudiera ir allí y verlo».

«¡Podemos verlo!», dijo Mary, y puso a su hija en el piso. «Chicas, pónganse los abrigos. Vamos a dar un paseo».

Al final de la calle había una iglesia. Cada Navidad se instalaba un gran pesebre. Había un establo de madera lleno de paja y grandes figuras de cerámica. En lo alto colgaba una hermosa estrella. Las chicas estaban asombradas por la simple pero muy bella escena. Era tal como Mary había dicho que lo contaba la Biblia. Becky no quería retirarse de allí, incluso cuando el frío se filtró a través de su ropa y la hizo temblar.

La siguiente semana fue igual de difícil para ellas. Dondequiera que fueran, parecía que el mundo se les burlaba con una Navidad que no era la de ellas. En los centros comerciales se escuchaban villancicos y los padres cargaban con las últimas compras. Cuando Mary eligió los calcetines y ropa interior más baratos para los regalos de las niñas, trató de no mirar a los otros carritos. En la caja pasó rápidamente por la línea express con un paquete de espaguetis, que sería la cena de Navidad. Sonrió mirando las largas filas de personas con sus carros llenos de pavo y guarniciones. Pero la risa fue hueca, porque le hubiera encantado ser una de las que estaban en aquella columna. Afuera, las familias gritaban y reían, mientras escogían lo que cada uno consideraba el árbol perfecto y luego lo amarraban al techo de su automóvil. Mary trató de no darse cuenta. Fueron Laura y Cindy las que finalmente hicieron que su corazón se llenara de amargura.

De alguna manera, cuando seas adulto, lo puedes soportar. Te tomas las cosas con calma y aprovechas la situación al máximo. Pero, ¡qué diferente es cuando un hijo está sufriendo! Nada duele más a una madre que el dolor de su hijo. Y así fue con Mary. La escuela se centró en la Navidad, que solo se esperaba en diciembre. Los maestros hicieron que los niños hicieran adornos para sus árboles en casa. Le escribieron cartas a Santa Claus. En el recreo, los niños contaron sobre los regalos que esperaban. Laura y Cindy no dijeron nada. Hicieron lo que se esperaba en clase y trataron de evitar a los otros niños en el recreo. Fue en casa donde expresaron su dolor y enojo con el mundo por dejarlos fuera de la Navidad. De modo que la amargura creció en Mary por el dolor de sus hijas.

Cada villancico, cada decoración parecía enfriarla. Cada tarjeta de Navidad o llamada de “Feliz Navidad” la hacía odiar más la temporada. Laura y Cindy, siguiendo el ejemplo de su madre, tomaron la misma actitud. Solo la pequeña Becky permaneció inmune. Meció a Charlie en sus brazos y le contó una y otra vez sobre el Niño Jesús, que nació en un establo. Les rogaba a sus hermanas que la llevaran a la iglesia para ver la historia «de verdad». La tomarían de mala gana y la llevarían de regreso a casa antes de que terminara de llegar.

La mañana de Navidad llegó con una ráfaga de nieve. Laura y Cindy se despertaron frías. Corrieron a la habitación de Mary y se acurrucaron bajo las sábanas con ella para calentarse. Mary los abrazó y les besó la frente.

“Feliz Navidad”, dijo.

“Feliz Navidad, mamá”, repitieron.

“Me temo que no hay muchos regalos para ustedes, chicas, pero vayan a despertar a Becky y abran lo que hay”, dijo con resignación.

Las niñas salieron de la cama y corrieron a buscar a su hermana, mientras Mary se levantaba y se vestía. Pero regresaron inmediatamente.

“¿Dónde está, mamá? ¡No podemos encontrarla!” Las palabras golpearon a Mary como un camión. Las tres corrieron por la casa llamándola por su nombre, revisando cada armario y cada rincón. Revisaron el patio y el patio del vecino. ¡No Becky! Debieron haberla echado de menos cuando revisaron la casa, pensó Mary. Ella nunca se va sola. En medio de la desesperación registraron la casa de nuevo.

Querido Señor, por favor ayúdame a encontrarla“, oró mientras volvía a revisar todos los lugares en los que un niño podría estar. “Siento mi egoísmo. Los regalos y la cena por los que oré no son importantes. Olvídalos y devuélveme mi Becky ” Estaba entrando en pánico.

Entonces se dio cuenta de Charlie. Lo colocaron cuidadosamente en una silla frente a una ventana. El corazón de Mary se aceleró con sus pensamientos. Charlie nunca estaba fuera de la vista de Becky. ¿Y dónde estaba su manta? Becky siempre insistió en que su manta estuviera bien envuelta alrededor de él en todo momento. ¡De repente lo supo!

“¡Quédense aquí!” amonestó a las chicas mientras atravesó la puerta hacia la mañana oscura y nevada. Corrió calle abajo, hasta que pudo ver la iglesia. Luego disminuyó la velocidad, y lágrimas de liberación corrieron por su rostro cuando vio a su hija. La estrella del árbol brillaba sobre el pesebre, Becky había subido y estaba ocupada cubriendo al Niño Jesús con el andrajoso trozo de una manta. Mientras se acercaba, Mary oyó a Becky hablar:

“Debes tener frío. Sabía que la nieve caería sobre ti. Esta es la manta de Charlie, pero te la daremos a ti. Él me tiene a mí para mantenerlo caliente”. Miró hacia arriba cuando escuchó pasos. “¡Oh! Hola, mamá.” Becky sonrió con su hermosa sonrisa inocente. “Tenía miedo de que hubiera pensado que lo habíamos olvidado en su cumpleaños” Mary la sacó de la paja y la abrazó con fuerza, las lágrimas ahora llovían sin control. “Lo olvidé, cariño … Querida, lo siento, lo olvidé”. Entonces ella cariñosamente llevó a su hija a casa, llena por fin de alegría navideña.

Pusieron villancicos para animarse, colgaron las cuerdas navideñas y los adornos en la planta de interior más alta. Una estrella hecha de papel de aluminio encaramada en la parte superior. Pusieron los regalos debajo, en el poco espacio debajo del arbolito. Y lo mejor de todo, Mary hizo un pastel de cumpleaños.

Con las manos juntas alrededor de la mesa, todos cantaron «Feliz cumpleaños, querido Jesús, feliz cumpleaños a ti …».

En cuanto a Charlie, acunado con fuerza en los brazos de Becky, incluso sin su manta, estaba caliente.

*Paráfrasis de su historia original

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