San Antonio Abad

17 DE ENERO .

SAN ANTONIO ABAD.

Este ilustre padre del monaquismo nació en Egipto, de padres nobles y acomodados, alrededor del año 250. A la muerte prematura de éstos, quedó al cuidado de una hermana menor y de la hacienda. Siguiendo la llamada de Cristo en el Evangelio, buscó un buen acomodo para su hermana en un grupo de vírgenes y repartió sus bienes entre los pobres, hecho lo cual se retiró a una ermita de las afueras de su pueblo; quince años después marchó a las montañas y finalmente se estableció en el desierto de la Tebaida. Llevó una vida consagrada a la oración y la penitencia, y fue por mucho tiempo terriblemente tentado por el espíritu maligno. La gente acudía a él en busca de consejo y consuelo. Muchos se quedaban a vivir cerca de él, siguiendo su ejemplo. Tuvo numerosos discípulos. Trabajó por el bien de la Iglesia, confortando la fe de los cristianos durante la persecución de Diocleciano, y apoyando a San Atanasio en su lucha contra el arrianismo. Murió el año 356.-

Oración:

Señor y Dios nuestro, que llamaste al desierto a san Antonio, abad, para que te sirviera con una vida santa, concédenos, por su intercesión, que sepamos negarnos a nosotros mismos para amarte a ti siempre sobre todas las cosas. Por Jesucristo, nuestro Señor. Amén.

Antonio, escuchando las palabras de Jesús al “Joven rico”, en la liturgia: ‘Si quieres ser perfecto, vende lo que tienes, dalo a los pobres … y sígueme’ (Mt 19,21).
Él conmovido, donó todo, y se marchó al desierto del alto Egipto.
Allí, pese a las muchas tentaciones, recogidas en la iconografía cristiana, y allí dejando su vida solitaria dejó el desierto en el año 311, para asistir en Alejandría a combatir la herejía Arriana. Aunque ya se le habían unido muchos discípulos.
Su ejemplo y su vida escrita por S. Atanasio, fue decisiva en el monacato cristiano.

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