Thomas Jefferson – El Tercer Presidente de Estados Unidos de América

THOMAS JEFFERSON 1743-1826 presidente 1801-1809

Thomas Jefferson fue el primer presidente en tomar posesión de su cargo en Washington (4 de marzo de 1801), y el primero en ser elegido por la Cámara de Representantes. Esto sucedió cuando Jefferson y Aaron Burr, líderes de los demócratas-republicanos, recibieron cada uno setenta y tres votos electorales y la Cámara rompió el empate al elegir a Jefferson. De acuerdo con la ley en ese entonces vigente, Burr, el que quedó en segundo lugar, se convirtió en vicepresidente.

Alto, de cabello castaño rojizo y rasgos afilados, Jefferson hablaba en nombre de las masas (agricultores, pioneros y aprendices) y despreciaba lo que él llamaba «la aristocracia de la riqueza». Sin embargo, movió a un aristócrata hasta la punta de los dedos. Él mismo poseía unos doscientos esclavos, una gran plantación y la casa más grande de Virginia.

En la Casa Blanca, su equipo de catorce criados incluía un chef francés, y sus cenas eran frecuentes y fastuosas. Al mismo tiempo, recortó muchas ceremonias presidenciales brillantes, abrió sus puertas a todos sin tener en cuenta la clasificación social, iba y venía como cualquier otro ciudadano y, a menudo, hacía él mismo sus compras.

Jefferson era un hombre polifacético y desconcertante. Fue a la vez músico, arquitecto, inventor, filósofo, estadista, brillante abogado y talentoso escritor. También era un revolucionario, un idealista y un creyente sincero en los derechos del hombre. Era natural que un hombre tan polifacético fuera visto de muchas formas diferentes. Algunos lo vieron como un dios cercano; otros lo vieron al igual que su enemigo político, Alexander Hamilton, quien dijo que era un «voluptuoso oculto … con el sencillo atuendo de la sencillez cuáquera».

CUANDO JEFFERSON ERA PRESIDENTE: Robert Fulton lanzó con éxito el primer barco de vapor (arriba). Bautizado como «El barco de vapor del río Norte de Clermont», pero popularmente llamado Clermont, la embarcación de Fulton navegaba entre Nueva
York y Albany en 1807, transportando hasta noventa pasajeros por viaje a siete dólares por cabeza. Aunque no inventó el barco de vapor, fue el primer hombre en ensamblar piezas de trabajo que lo convirtieron en un éxito comercial.


El tema de muchas leyendas estadounidenses es el pionero errante, Johnny Appleseed (arriba), que recorrió todo el Valle de Ohio plantando semillas de manzana y podando árboles desde 1800 hasta su muerte en 1845. Era una persona real llamada John Chapman, nació en Nueva Inglaterra alrededor de 1774. Su único propósito en la vida era fomentar el crecimiento de manzanas a lo largo de la frontera occidental. Se le celebra en la literatura en «En Alabanza de Johnny Appleseed» de Vachel Lindsay.

El mayor acontecimiento del regimen de Jefferson fue la compra del Territorio Louisiana a Napoleón. Por quince millones de dólares compró una área que casi duplicaba la extensión del país, fue la mayor adquisición de territorios en tiempos de paz. La ceremonia de traspaso se dio en Nueva Orleans, el 20 de diciembre de 1803, cuando se bajó el tricolor de Francia y se izó la bandera estadounidense en su lugar. (ver arriba)

Las demandas de tributo y la crueldad de los piratas de Berbería hicieron que Jefferson los frenara mediante una fuerte acción naval. Como ejemplo de su crueldad, los piratas devuelven al cónsul francés a su barco mediante cañones (Ver arriba)

Cuando Alexander Hamilton, el enemigo político y crítico abierto de Aaron Burr, fue asesinado en un duelo por el vicepresidente el 11 de junio de 1804, la nación se sorprendió y enfureció. Aunque Burr había matado a su hombre de manera justa y el duelo no era ilegal, fue el final de la carrera política de Burr. Terminó su mandato como vicepresidente, y los republicanos lo sacaron de la lista. Posteriormente intentó despertar a los estados occidentales para que se separaran y fue juzgado por traición. Fue absuelto pero se convirtió en un paria. (ver arriba)

Jefferson pasó veinticinco años construyendo la casa de sus sueños, Monticello (pequeña montaña), en la cima de una colina con vistas a Charlottesville. Fue aquí donde trajo a su esposa, la viuda de veinticuatro años Martha Wayles Skelton, en 1772. (Diez años después, mientras ella agonizaba, le prometió que nunca volvería a casarse, y nunca lo hizo). De Monticello Jefferson se vio obligado a huir a caballo para escapar de los invasores británicos en 1781 cuando era gobernador de Virginia.


Todos los materiales que se utilizaron en la construcción de Monticello, incluso los ladrillos, fueron hechos en el lugar por los esclavos de Jefferson. Su inventiva se muestra en las imágenes de arriba. La primera: una chimenea que contiene un montaplatos. La segunda: una alcoba dormitorio separados por los vestidores.

Jefferson dejó la Casa Blanca al final de su segundo mandato sin remordimientos y se retiró a Monticello, donde pasó el resto de su vida. Un voluminoso escritor de cartas por responder a la avalancha de cartas que llegaron, y lo hizo sobre la silla-escritorio de arriba, que era de su propia creación. Jefferson murió prácticamente en la pobreza y la casa con todos sus muebles se vendió para satisfacer a sus acreedores. Durante muchos años, Monticello estuvo desocupado y cayó en ruinas cercanas (abajo). Afortunadamente fue restaurado posteriormente.

En una terraza detrás de su casa, Jefferson instaló un telescopio y diariamente miraba a través de él para observar en el valle debajo de las estructuras de ladrillo rojo de la Universidad de Virginia (arriba) que se levantaban año tras año. Jefferson recaudó el dinero para la construcción, diseñó los edificios y seleccionó a la facultad. La fundación de la Universidad fue uno de sus mayores sueños. Lo valoraba tanto que era uno de los tres logros de su vida que consideraba digno de mención en su lápida sepulcral: la Declaración de Independencia, el Estatuto de Libertad Religiosa del Estado de Virginia y la Universidad. En este homenaje hecho a sí mismo no mencionó que fue gobernador de Virginia, enviado, vicepresidente, presidente, o que agregó un imperio a los Estados Unidos por la Compra de Luisiana. A continuación se muestra el escritorio en el que escribió la Declaración de Independencia.

Una página de la Declaración de Independencia, escrita de puño y letra por Thomas Jefferson

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