Mardi Gras … y sus Sequelas

Por Padre James Flint, OSB

En la conocida novela de Dumas, El conde de Monte Christo, varios de los personajes principales están presentes en la Roma de la década de 1830 para el Carnaval, el día anterior a la apertura de la Cuaresma. Toda la fiesta está profusamente descrita, culminando con cincuenta mil personas equipadas con velas, bailando salvajemente en el Corso mientras la noche caía sobre la Ciudad. Pero en medio de todo esto, nunca falta la conciencia de lo que prepara esta celebración. Y así: “De repente sonó la campana que da la señal del fin del Carnaval, y en el mismo instante todas las velas se apagaron como por encantamiento. Parecía como si una inmensa ráfaga de viento las hubiera apagado a todas. Franz se encontró en la más absoluta oscuridad. No se oía ningún sonido salvo el de los carruajes que llevaban a la gente a casa; no se veía nada salvo algunas luces que ardían detrás de las ventanas. El Carnaval había terminado “.

A lo largo de su historia, ha habido en la Iglesia la sensación de que cada día no es como los demás, que a algunos días y estaciones se les da apropiadamente un significado particular, ya sea de alegría o de dolor, de celebración o de penitencia. El sentido católico – y la imaginación – nos asegura que la fiesta del Carnaval, del Mardi Gras, tendría poca justificación a menos que siguiera el ayuno de Cuaresma.

A pesar de lo que el mundo a veces piensa, o profesa pensar, las penitencias de la Cuaresma no manifiestan odio a la carne, ni ningún rechazo a las cosas buenas dadas por Dios en la Creación material. Más bien, valoramos más los dones que hemos recibido al reconocer que nos pertenecen solo por la gracia, la gracia de Dios revelada en Cristo Jesús. A medida que tomamos sobre nosotros las cenizas en las que algún día se convertirán nuestros cuerpos, lo hacemos en obediencia a la dirección dada a nuestras vidas por ese supremo acto de amor.

Palabra interesante, obediencia. La palabra “obedecer” proviene de la combinación del latín “ab” que implica movimiento, y “audire“, el infinitivo “oír“. Entonces, una forma de definir la obediencia es, lo que sigue al oír“. Escucho, escucho a Dios no oa otro, y actúo de acuerdo con lo que escucho: por lo tanto, obedezco. El estricto opuesto de ab-audire, lo que proviene de oír, es “lo que viene de no oír, de sordera”, ab-surdus, o, en español, absurdo. Entonces se podría decir que lo opuesto a la obediencia no es la desobediencia, para lo cual, al fin y al cabo, se requiere algo de audiencia -no puedo desobedecer a menos que conozca, haya escuchado la orden- sino el absurdo, el estado de ignorancia, o lo que es más, como sugiere lo que “absurdo” ha llegado a significar en nuestro idioma, una ignorancia culpable que se niega a escuchar incluso lo que es para nuestro bien.

Uno de los medios por los que nos negamos a escuchar de verdad es la técnica de la postergación. ¿Alguna vez se preguntó acerca de la derivación de ese hermoso término? Bueno, “cras” en latín significa “mañana” y “pro”, por supuesto, implica estar a favor de algo. Entonces, lo que es la dilación es la condición de decir: “¡Hurra por mañana!” Ahí es cuando llegaré a escuchar, a obedecer. Seguro que lo haré. Bien podría decirse que es absurdo, absurdo, que me lo diga a mí mismo.

San Pablo, a quien nunca parece importarle hacernos saber cuándo estamos siendo absurdos, en todos y cada uno de los significados del término, ataca nuestra proclividad a la postergación diciendo: ahora es el momento aceptable, ahora es el día de la salvación. Y al tomar este pasaje de la Segunda Epístola a los Corintios y asignarlo al Miércoles de Ceniza, la Santa Iglesia nos está diciendo algo, si tenemos oídos para escuchar, si optamos por ser algo más que absurdo, sobre la temporada de Cuaresma. Ahora, no mañana, es el momento de escuchar a Dios y de arrepentirnos y reformar nuestras vidas en consecuencia.

Como hizo San Pablo. Una novela, titulada La locura gloriosa, cuenta la historia de la conversión de Pablo, el encuentro con Jesús en el camino a Damasco. El libro describe a Pablo pasando los días siguientes reflexionando sobre su pasado, cómo había perseguido a la Iglesia, cómo había hecho sufrir a los inocentes. Miró hacia atrás y vio el mal que había cometido y temió la venganza de Dios. Entonces recordó algo que una vez le había dicho un cristiano, que si un pecador era verdaderamente contrito, verdaderamente triste, entonces la venganza del Señor consistía en acercar al pecador a Sí mismo. Acercar más al pecador a sí mismo – eso, según comprendió Pablo de repente, era lo que estaba sucediendo en su caso – y sabía que pasaría el resto de su vida justificando la bondad y la misericordia divinas. Que nosotros, en nuestras circunstancias de vida, renovemos durante la Cuaresma nuestra aspiración de hacer lo mismo.

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