James Madison 4to. Presidente de los Estados Unidos

JAMES MADISON 1751-1836 – presidente 1809-1817

James Madison

“La señora Madison es una dama hermosa, corpulenta y rolliza, que tiene una sonrisa y una palabra agradable para todos … pero en cuanto a Jemmy Madison, ¡ah! ¡Pobre Jemmy! No es más que una manzana marchita, una apple-John.” Así describió Washington Irving al presidente y a su dama en una carta escrita en 1811. Una manzana-John es una manzana considerada perfecta sólo cuando está seca y arrugada, y el presidente se ajusta a la descripción. Él era nuestro presidente más pequeño, de pie con solo un metro sesenta y pesando alrededor de cuarenta y cinco kilos. Una figura poco atractiva, tenía una voz diminuta, casi inaudible, pero era amable y erudito. Un virginiano graduado de Princeton (clase de 1772), Madison sirvió a su país como uno de los “Padres de la Constitución”, El primero de la Declaración de Derechos (las primeras diez enmiendas), miembro del Congreso y secretario de Estado de Jefferson durante ocho años. Aunque carecía de capacidad ejecutiva, Madison era un “gran hombrecito”,como lo llamaba Aaron Burr quien, dicho sea de paso, le presentó a su futura esposa.


Dolly Payne Todd (arriba), la viuda de un dueño de una pensión de Filadelfia. De no haber sido por Dolly, el régimen de su marido habría sido aburrido, pero ella era tan extravagante y colorida como él. Fue la primera mujer de mentalidad urbana que vivió en la Casa Blanca. Ella estaba dotada del toque social, dio fiestas brillantes y se vistió para el papel. Su marca registrada eran los turbantes enjoyados y emplumados que los combinaba con sus vestidos parisinos y le costaban mil dólares al año. Para disgusto de algunas mujeres que recordaban su humilde origen cuáquero, ella usó colorete y lápiz labial. De buen corazón y vivaz, gobernaba su corte con encanto y tenía una memoria poco común para los nombres y las caras. Ella también tenía mucho tacto, porque vivió en armonía bajo el mismo techo con su suegra durante muchos años. Madison tenía veintiún años más que Dolly y una cabeza más baja. Era reservado, digno y detallista. Ella era cordial, alegre y amable. A pesar de sus diferentes naturalezas, se dedicaron el uno al otro durante toda su vida. Dolly se refirió al presidente con verdadero afecto como “mi querido esposo”.

La Guerra de Madison – Derrota de Guerriere

Uno de los pocos puntos brillantes de la “Guerra del Sr. Madison”, como se llamaba a menudo a la Guerra de 1812, fue la derrota de Guerriere de Inglaterra por la Constitución

El día en que los británicos quemaron Washington fue uno de los días más vergonzosos de la historia estadounidense. El almirante Sir George Cockburn, que previamente había quemado y saqueado Havre de Grace, Maryland (arriba), dirigió una fuerza expedicionaria británica de unas cinco mil personas a Washington el 24 de agosto de 1814 y, puso la antorcha en el Capitolio, la Casa Blanca. y casi todos los demás edificios públicos. Si no hubiera sido por un aguacero repentino, toda la ciudad se habría incendiado hasta los cimientos. Las tropas americanas desprevenidas y poco organizadas, huyeron a las colinas de Georgetown ante los invasores británicos. El propio Madison era un refugiado en las colinas y se empapó miserablemente con el aguacero. Dolly también tuvo que correr, pero antes de salir de la Casa Blanca se apresuró a agarrar todo lo que pudo. Entre las cosas que había metido en un carro que la esperaba estaba un retrato de Washington pintado por Stuart, que había quitado de su estructura para poder llevarlo más fácilmente.

Dos días más tarde, Dolly regresó a la Casa Blanca (arriba) y encontró una ruina inhabitable barrida por el fuego, con solo las cuatro paredes en pie. ho retrato que ella guardó (abajo) ahora cuelga en el East Room.

En septiembre de 1814, los Madison se mudaron a la Octagon House (abajo). Nunca más ocuparon la Casa Blanca, ya que las reparaciones no se completaron hasta 1817, cuando Monroe fue presidente.

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La victoria final de la Guerra de 1812 fue la Batalla de Nueva Orleans, que tuvo lugar el 8 de enero de 1815, dos semanas después de que terminara la guerra. (La noticia del Tratado de Gante firmado con Inglaterra en la víspera de Navidad de 1814 no llegó a América hasta después que la batalla había terminado.)

La imagen de arriba, vista desde las líneas británicas, muestra a los regulares británicos avanzando como si estuvieran en un desfile en un asalto directo contra los afianzados fusileros de Tennessee y Kentucky del general Andrew Jackson. El resultado fue una matanza increíble. En menos de media hora murieron setecientos británicos, mil cuatrocientos heridos y quinientos capturados. La pérdida estadounidense fue de ocho muertos y trece heridos.

El Tratado de Gante fue simplemente el fin de las hostilidades y el regreso al estado de antes de la guerra. No se mencionó la impresión de los marineros estadounidenses, el tema principal de la guerra, pero Inglaterra acordó tácitamente suspender la práctica. Esta imagen del Tratado (abajo) muestra al representante británico, el almirante Lord Gambier, estrechando la mano de John Quincy Adams, el principal plenipotenciario de Estados Unidos.


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CUANDO MADISON ERA PRESIDENTE: Un cirujano llamado Ephraim McDowell hizo historia en la medicina, al realizar la primera ovariotomía, en Danville, Kentucky, en el Día de Navidad de 1809 (arriba). Le extrajo un tumor de ovario de veintidós libras y media a la señora Jane Crawford, de cuarenta y siete años de edad, que soportó la operación de una hora sin anestesia. En veinticinco días, volvió a montar a caballo y regresó a su casa a sesenta millas de Danville. Hoy McDowell es recordado como el “Fundador de la Cirugía Abdominal”.

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Entre los primeros autores estadounidenses que se leyeron en el extranjero se encontraba Washington Irving, que se muestra arriba con el personaje de su invento, Diedrich Knickerbocker.

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El primer campeón de Estados Unidos fue Tom Molyneux, quien fue a Inglaterra en 1810 y luchó dos veces contra el campeón británico, Tom Cribb, Molyneux fue engañado de obtener la victoria en la primera pelea, perdió la segunda de manera justa..

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James Madison

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