Algo de recuerdos (San Policarpo)

Padre James Flint OSB

Más de doce décadas después de la muerte y resurrección de Jesús, todavía vivían cristianos que habían visto y oído a testigos presenciales de las palabras y hechos de Nuestro Señor. Uno de estos portadores de este precioso testimonio fue el obispo de Esmirna, en Asia Menor. Este Policarpo había conocido al apostol Juan y se había sentado a sus. Uno de los contemporáneos más jóvenes de Policarpo, San Iraneo de Lyon, después del martirio de Policarpo escribiría lo siguiente:

Puedo mostrar el mismo lugar, donde solía sentarse el bienaventurado Policarpo mientras disertaba, sus salidas y entradas, el carácter de su vida, su apariencia corporal, los discursos que dirigía a la multitud, cómo contaba su vida; conversaciones con Juan y con los demás que habían visto al Señor, cómo relataría sus palabras de memoria; y, las cosas que les había oído acerca del Señor, sus maravillas y su enseñanza, Policarpo, habiéndolas recibido de los testigos oculares de la vida del Logos, las declararía de acuerdo con las Escrituras.

Una de las supervivencias más preciosas de la literatura de la Iglesia primitiva es esta cadena que se extiende desde Juan hasta Ignacio, desde Policarpo hasta Iraneo. Nos recuerdan que el Señor al que adoramos, el Salvador que predicamos, es el mismo que conocieron y predicaron. Sus vidas y sus muertes son una promesa de que Él cuidará de nosotros como lo hizo por ellos, si como ellos permanecemos en Su amor.

Cuando llegó el momento (156 d.C.) para que Policarpo fuera arrestado e interrogado, tuvo algunas palabras conmovedoras para compartir con las autoridades y sus hermanos en la fe. “Durante ochenta y seis años he servido a Cristo”, dijo el anciano que, un siglo y cuarto después de la Crucifixión, aún mantenía vivos los recuerdos de la primera generación. Durante ochenta y seis años, la confianza en Dios había estado en el corazón de la vida de Policarpo, y confiaba, no en vano, en que volvería a ver el poder de Dios manifestado en la forma de su muerte.

No mucho después, la Iglesia de Esmirna compuso y comenzó a circular un relato de su muerte, un relato que retrata a Policarpo, prácticamente, ofreciéndose en el altar en unión con el sacrificio de Cristo. Cuán parecidas a las oraciones eucarísticas de nuestra Misa son estas palabras de Policarpo, palabras dirigidas a Dios mientras se preparaba para ir a la hoguera donde sería quemado vivo:

Te bendigo por hacerme digno de este día y hora, para que pueda recibir una parte entre el número de los mártires en la copa de Cristo, para la resurrección de vida eterna en alma y cuerpo en la inmortalidad del Espíritu Santo… Entre ellos, que se me reciba hoy ante ustedes como un sacrificio rico y aceptable.

Un erudito litúrgico de mediados del siglo XX, Donald Attwater, destacó la frecuencia con la que los actos auténticos de los primeros mártires tienen tal cualidad litúrgica. Atado a la hoguera donde iba a ser quemado, Policarpo, se nos dice, “se paró como un carnero poderoso, escogido para sacrificio de un gran rebaño, una víctima digna preparada para ser ofrecida a Dios”. Cuando se encendieron las llamas, a los espectadores les pareció que rodeaban al mártir como una cúpula, y su cuerpo, horneado como pan, emitía una fragancia como incienso ardiendo.

¿Qué es la liturgia, pregunta Attwater, sino una acción sagrada hecha públicamente por el bien común? El coraje de los mártires, su disposición a decir con sus vidas que Dios importa, que nuestro esfuerzo por Dios nos hace no peores sino mejores miembros de la plaza pública, que lo que hacemos en la comunidad de la Santa Iglesia es hecho por todo el mundo, incluso el mundo que inflige persecución; todo esto debemos tenerlo en cuenta al honrar a San Policarpo. Especialmente cuando lo hacemos de la manera que más le agradaría, esta víctima que por la misericordia de Dios estuvo asociada con el sacrificio supremo, la liturgia perfecta, de Cristo Jesús Nuestro Señor.

Martirio de San Policarpo

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