Catedral de Notre-Dame-et-Saint-Privat de Mende

Catedral de Notre-Dame-et-Saint-Privat de Mende

La catedral de Notre-Dame-et-Saint-Privat en Mende es la sede episcopal de la diócesis de Mende. Situada en el centro de la ciudad de la prefectura de Lozère, está catalogada como monumento histórico desde 1906. Es el único edificio totalmente gótico en todo el departamento.

La iglesia, cuya construcción fue decidida en la década de 1360 por el papa Urbano V, sucedió a otros tres santuarios, el primero del período merovingio, el segundo prerrománico, la penúltima novela. Ricamente decorado, fue víctima de la agitación de las guerras de religión y tuvo que ser reconstruido en gran parte a principios del siglo XVII; se completará en el siglo XIX con la adición de un portal neogótico.

Elevada al rango de basílica menor en 1874, la catedral ofrece en particular a la veneración de los fieles una virgen negra del siglo XII. Su mobiliario incluye órganos y carpintería del siglo XVII, tapices Aubusson de principios del siglo XVIII, un altar mayor del siglo XX; allí también se conserva el badajo de la “Non-Pareille”, la campana más grande de la cristiandad en el momento de su instalación.

badajo de la “Non-Pareille”

La ciudad de Mende, capital de la provincia de Gévaudan, ha tenido durante mucho tiempo un lugar de culto en la tumba de su santo patrón. Sin duda, en el siglo III, los alamanes, liderados por su jefe Chrocus, entraron en el país gabale, causando terror y destrucción. La población se refugió en la fortaleza de Gredone y resistió el asedio durante dos años. En cuanto al obispo Privat, se retiró al monte Mimat, sobre el pueblo de Mimate (Mende). El ejército de Chrocus habría encontrado la ermita de Privat y lo habrían martirizado en respuesta a su negativa a liberar a su pueblo (“El buen pastor se negó a entregar sus ovejas a los lobos, y quisieron obligarlo a sacrificar a los demonios” ).


Mientras sucumbía a sus heridas, la gente era liberada en ese momento y los alamanes se marchaban más al sur. Más tarde elevado al rango de gran santo de la Galia, según informó Grégoire de Tours, Privat fue enterrado al pie del monte Mimat.

Fue encima de su tumba donde se fundó una de las primeras iglesias de la ciudad, pero por el momento, no hay nada que demuestre que esté en el sitio de la actual catedral. Por otro lado, las excavaciones arqueológicas realizadas en la Plaza Urbain V a principios del siglo XX han sacado a la luz los restos de una iglesia carolingia. En el siglo X, Etienne I, obispo de Gévaudan, reemplazó esta iglesia por un edificio de estilo prerromano, utilizado hasta su destrucción en un incendio alrededor del 1100. Aldeberto II de Peyre, obispo entre 1109 y 1123, construyó el tercer santuario mientras aumentaba su tamaño.

Durante el episcopado de Aldebert III du Tournel, que tenía la ciudad fortificada, la catedral estuvo rodeada por varias residencias de los señores del país. La actual Plaza Urbain-V fue ocupada por el Castel-Frag, que fue el castillo de los Condes de Barcelona.

Al este, donde ahora se encuentra el ábside de la catedral, estaba el Chateau des Canilhac. La de Cabrières se construyó donde más tarde se construiría la Place Chaptal; el de los Dolans estaba ubicado en el lado opuesto. La iglesia estaba cerca del centro de la muralla de la ciudad, con más de 2.000 m de circunferencia. Durante el episcopado de Alberto III, el edificio recibió un visitante distinguido: en 1163, el Papa Alejandro III, acudiendo al Concilio de Tours, habría hecho escala en Mende. El propio obispo Aldebert fue invitado a participar en este consejo.

En 1310 nació en Grizac Guillaume de Grimoard, hijo de Guillaume y Amphélyse de Montferrand. Después de estudiar derecho, William ingresó en la orden benedictina y luego se convirtió en Papa con el nombre de Urbano V (1362). En 1364, una ordenanza del rey Carlos V de Francia ordenó hacer el recuento general de incendios en Gévaudan. Cada incendio fue, según esta ordenanza, para pagar un florín a Urbano V que planeaba “restablecer la iglesia catedral”. En agosto de 1366 colocó a Pierre d’Aigrefeuille, de quien era muy cercano, al frente del obispado. Una de las misiones de Aigrefeuille es iniciar obras importantes para “magnificar” la catedral, con un presupuesto de 20.000 florines.

Las obras estaban llegando a su fin, cuando un incendio arrasó parte de la catedral. Mediante una bula papal, Urbano V, de Roma, concedió un mayor presupuesto a la diócesis de Mende. Así que trasladó a Pierre d’Aigrefeuille al obispado de Aviñón y se reservó la sede episcopal para él. Lo hizo administrar tres vicarios. Esto permitió destinar los ingresos, normalmente delegados al obispo, a la construcción de la catedral. El proceso de canonización de Urbano le concede esto respecto al incendio: “Bendito sea Dios, que hizo posible este desastre y al mismo tiempo me da la oportunidad de repararlo. La reconstruiremos y le haremos mucho más bien que el mal que ha hecho el diablo ”.

Pierre Morel de Mallorca, uno de los constructores del Chaise-Dieu, se convirtió en el director del proyecto. Se iniciaron las obras al este de la iglesia románica, que probablemente fue desmontada a medida que avanzaba. La muerte de Urbano V en 1370 interrumpió la obra. Más aún desde que el reino, sumido en la Guerra de los Cien Años, atravesaba una crisis política y económica extremadamente dura.

Durante sesenta años la catedral permaneció en este estado: una nave parcialmente erigida sobre la tumba de San Privat, un coro inacabado, todo ricamente decorado gracias a los dones de Urbano V, que también había enviado una espina de la santa Corona y cabeza de San Blas engastado en una cabeza plateada. Entre estos tesoros estaban: una estatua de la Virgen vermeil, sentada y coronada de perlas; dos ángeles vermeil llevados cada uno por seis leones de metal; un relicario también de vermeil; dos paneles con incrustaciones de oro (uno de la Virgen María, el otro de Santa Véronique).

A este mobiliario tan preciado ofrecido por el Soberano Pontífice, hay que añadir un buen número de pequeños objetos de procesión u oficio, así como una cantidad de alfombras (más de una treintena según el inventario de 1380). A falta de dinero, el capítulo quiso vender parte de este tesoro para continuar la construcción de la catedral. Pero el tesoro ofrecido por la Santa Sede era irrenunciable, y fue el propio cardenal Anglic de Grimoard, hermano de Urbano V, quien acudió a Mende para evitar que el capítulo cometiera este acto. En 1392, el rey Carlos VI añadió a la amenaza de excomunión papal la orden de que la senechaussee de Beaucaire castigara a los canónigos.

El trabajo se reanudó en 1452, bajo la dirección de los cánones del capítulo de Mende. Guilhabert de Cénaret, el rector, colocó la primera piedra de las capillas radiantes “en la continuidad de la obra del coro de Urban V” 15, el 7 de septiembre exactamente16. El obispo de Mende era entonces Guy de La Panouse: consagró el altar mayor el 2 de agosto de 1467. Fallecido al año siguiente, fue su sobrino y sucesor, Antoine de La Panouse, quien completó la obra, en particular con la instalación de teñidos -Ventanas de cristal. Guillaume Papillon, vidriero en Toulouse, recibió esta tarea en 1468. Poco antes de 1470, la construcción del coro de la catedral se completó por completo.

En 1508 François de La Rovère ocupó la sede episcopal de Mende; había sucedido a su hermano, precedido él mismo por su tío, que no era otro que Julien de La Rovère, que se convirtió en Papa con el nombre de Julio II, instigador de la construcción de la nueva basílica de San Pedro en Roma. El obispo Francisco, que deseaba dotar a la catedral de un campanario para reemplazar el de madera y el campanario, decidió construirlo a “su altura” y a sus expensas. Los canónigos aprobaron este proyecto y lo imitaron construyendo una segunda torre, aunque más modesta, lo que explica que la catedral no tenga dos campanarios iguales.

Inicialmente se planeó levantarlos por encima de las dos capillas pentagonales, en el ábside de la catedral. Pero los cimientos no eran lo suficientemente fuertes allí. Por eso se construyeron al otro lado, en las dependencias del palacio episcopal. La primera piedra del gran campanario fue colocada el 2 de agosto de 1508 por Antoine de La Roquette, rector del capítulo, mientras que la del pequeño campanario fue colocada el 13 de julio de 1509, por el vicario general del obispo. En 1512 se terminaron los dos edificios, el más alto culminando a 84 m, el de los cañones a 65 m.
François de La Rovère encargó campanas a las fundiciones de Clermont-Ferrand y Lyon. Entre estos se encuentra el “Non-Pareille”, conocido como la campana más grande de la cristiandad en ese momento. Llegó a Mende en 1516, procedente de Lyon, golpeándolo, procedente de Gard. Esta campana de dimensiones inéditas se podía escuchar a 4 leguas a la redonda, es decir, 16 km.

En 1572, durante la masacre de Saint-Barthélemy, el barón Astorg de Peyre fue asesinado en el dormitorio del rey. Su viuda contrató a un joven, Matthieu Merle, un capitán hugonote, para vengar la muerte de su marido. De 1569 a 1576 ocupó con sus tropas la fortaleza de Grèzes desde donde se apoderó gradualmente del norte de Gévaudan. A partir de 1577 se trasladó con sus tropas a Marvejols con la intención de tomar Mende. La noche de Navidad de 1579, los soldados de Merle esperaron hasta que los Mendois estuvieran en la misa de medianoche para entrar en la ciudad.

Merle ocupó la ciudad de Mende con sus tropas. Naturalmente, eligió como residencia la de los condes obispos de Gévaudan, el palacio episcopal. A partir de ahí, decidió reducir los últimos reductos de la región que aún le resistían, como Balsièges, Chastel-Nouvel, Ispagnac, Quézac o Bédouès. Para ello, su ejército necesitaba municiones. Cañones, culebrinas y balas de cañón fueron hechos de bronce, hechos de la fundición de las campanas y las pilas de agua bendita. El “Non-Pareille” desapareció así con las otras campanas.

En 1581, Merle recuperó a Mende, a quien había perdido durante un tiempo. Fue en este momento cuando el partido hugonote le pidió que buscara 4.000 coronas, para acudir en ayuda del Príncipe de Condé. Merle rescató a los Mendois para recaudar dicha suma, a pesar de lo cual juró destruir la catedral. Como la población no pudo recaudar la suma, cumplió su amenaza. Para superar un edificio tan grande, se requería ingenio: así los pilares fueron atacados desde abajo, y con cada piedra removida, fue reemplazada por una viga de madera.

Una vez realizada la sustitución, se almacenaron haces de leña en la nave y se le prendió fuego. A medida que se consumían, las vigas cedieron bajo el peso del edificio y la estructura se derrumbó por sí sola. Sin embargo, deseando proteger su residencia, el palacio episcopal contiguo a la catedral, se salvaron los campanarios. El mismo año, Merle dejó a Mende, dejando así a los habitantes sin catedral durante veinte años.

A instancias del obispo Adam de Heurtelou, la catedral fue reconstruida entre 1599 y 1605. Pero estuvo “sin adornos ni ornamentos”, respetando el plano original26. En 1605 tuvo lugar la inauguración, pero la consagración no fue celebrada hasta el 10 de octubre de 1620 por el obispo Charles de Rousseau. Fue durante este período que se instalaron nuevas vidrieras, incluido un rosetón. Todo esto fue destruido en 1793.

En 1605, la catedral fue escenario de un ajuste de cuentas, que terminó con el asesinato de uno de los señores del país: durante los Estados de Gévaudan, el barón de Randon, Armand de Polignac, y el de Apchier, Philibert, peleado; Philibert, exlíder de la Liga en Gévaudan, fue apuñalado unos días después, el 18 de enero, mientras se celebraba la misa. Su asesina, Annet de Polignac, barón de Villefort, era el hermano menor de Armand.

En 1692, el obispo François-Placide de Baudry de Piencourt ofreció a la catedral tapices de Aubusson que representaban el Nuevo Testamento. Este obispo de Piencourt también enriqueció enormemente la ciudad de Mende. Además de estas donaciones a la catedral, se hizo cargo de los enfermos y los necesitados mediante la reconstrucción del hospital general. A su muerte, también legó todos sus bienes a este hospital.

En 1732, un rayo derribó una de las cuatro torretas del gran campanario. Luego, cincuenta y dos años después, la parte superior de la gran aguja fue, a su vez, golpeada. En ambos casos, las reparaciones se realizaron poco después.

La basílica catedral está formada por doce capillas laterales rectangulares, algunas dedicadas a Sainte-Jeanne-d’Arc, Saint-Joseph, Notre-Dame-de-Lourdes, Saint-Blaise o Sainte-Anne. A esto hay que añadir las dos capillas pentagonales de Notre-Dame y Saint-Privat; la sacristía, el pórtico y los dos portales (norte y sur). El interior también está compuesto por 9 vanos y 22 pilares redondos.

En términos de dimensiones, la catedral tiene 67 metros de largo y 30,30 metros de ancho. La altura de las bóvedas es de 24 metros. El punto más alto del conjunto, el campanario del obispo, alcanza los 84 metros de altura, mientras que el del capítulo se eleva a los 65 metros. La nave central tiene un ancho de 12,30 metros, pasillos de 4,10 metros que la separan de las capillas rectangulares. Son 4,90 metros de ancho.

Hay varias criptas (al menos tres) debajo de la catedral. Bajo el centro de la nave, encontramos la que actualmente lleva el nombre de Saint-Privat, donde Aldebert III du Tournel habría traído el cuerpo del mártir. La creencia popular la convierte en la tumba original de Privat, mientras que esta cripta inicialmente llevaba el nombre de Saint Julien y su esposa Saint Basilisse. Por tanto, sería sorprendente que, la tumba original de San Privat, este lugar pasara a denominarse unos siglos más tarde, para finalmente retomar su nombre inicial. La cripta fue acondicionada con un arcosolio y un capitel, cuya construcción data como muy tarde del siglo XII.

La bóveda episcopal se encuentra debajo del coro; pero si cierto número de ex obispos de Mende tienen su entierro en esta cripta N 1, esto no es una generalidad. En efecto, otros N 2 fueron enterrados en la iglesia de Chanac, cuyo castillo fue residencia episcopal, ya sea por elección personal o por motivos prácticos y para evitar transportar el cuerpo a Mende. Bompar Virgile y Robert du Bosc, aunque enterrados en la catedral, no están enterrados en la bóveda, sino respectivamente en la capilla de Notre-Dame y en la capilla de Saint-Privat. La bodega fue renovada en la década de 1940 por el obispo François-Louis Auvity.

Por último, bajo la plaza, a los pies del gran campanario, se encuentra la cripta de Sainte-Thècle, construida en el siglo XII, pero cuya construcción es mucho más antigua, pudiendo incluso ser galo-romana44. En este lugar se encontró el Cuerpo de Privat: mientras el obispo Aldeberto III estaba en Auvernia, la entrada a la cripta, olvidada durante años, fue descubierta cavando un pozo en el jardín del obispo48. Se compone de cinco salas diferenciadas: la cripta en la que se encontró el sarcófago de Privat, dos antiguas criptas, una de las cuales fue rellenada, la cripta excavada por Aldeberto y la capilla de Santa Lucía también acondicionada por este último.

*Nota original y fotografías de Renaud Gibaru

***

Un comentario sobre “Catedral de Notre-Dame-et-Saint-Privat de Mende

Deja un comentario

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s