Ayn Rand – LOS QUE VIVIMOS

Ayn Rand
LOS QUE VIVIMOS
(1936)

La autora más vendida, Ayn Rand, fue una de las más intelectuales, originales e independientes del siglo XX. Nacida en San Petersburgo (más tarde Petrogrado y aún más tarde Leningrado y ahora otra vez San Petersburgo) en 1905, su verdadero nombre era Alissa Rosenbaum. Su padre era un hombre relativamente acomodado. Farmacéutico independiente que perdió todo en la Revolución bolchevique. La joven Alissa lee historia y filosofía en la Universidad de Petrogrado, pero emigró a los Estados Unidos en 1926 y se convirtió en guionista y dramaturga en Hollywood, con sus obras que se presentan en Broadway.

Ella cambió su nombre a Ayn Rand, y se casó con el el actor Frank O’Connor en 1929. La novela We the Living (Nosotros los Vivos), ambientada en la Unión Soviética, fue publicada por Macmillan en 1936 después de muchos rechazos de otros editores. Incluso en Macmillan, un lector comunista de manuscritos hizo una vigorosa campaña, pero en última instancia sin éxito, contra su publicación. El libro agotado en unos pocos años, pero sólo se reimprimió en 1959. Sin el conocimiento de la autora, una película se hizo después en Italia en 1942.

Rand publicó otras dos novelas importantes con el individualismo como tema principal, The Fountainhead (El Manantial) en 1943 y Atlas Shrugged (La Rebelión de Atlas) en 1957, las cuales se convirtieron en bestsellers. Se hizo una película después de The Fountainhead en 1949. Durante la mayor parte de su vida adulta, Rand vivió en Nueva York y falleció en 1982. Sus libros se siguen vendiendo bien y todavía tiene muchos seguidores inspirados por su celebración de las personas creativas, capitalistas y emprendedores.

Rand misma ha dicho que «We the Living» está tan cerca de ser una una autobiografía. La novela trata sobre Kira Argounova, una independiente y valiente niña estudiando ingeniería en Petrogrado en Rusia, poco después de la revolución bolchevique. Uno de sus amigos en la escuela es Andrei, un comunista convencido que trabaja para la policía secreta. Por coincidencia, conoce a Leo, un encantador pero un tanto cínico hijo de un almirante prerrevolucionario, y ella se enamora de él. Los tres se encuentran en diferentes destinos: Desilusionado por el comunismo, Andrei se suicida; Leo se corrompe por el sistema soviético; Kira intenta escapar de la Unión Soviética en la frontera con Letonia, y cuando está a punto de alcanzar la libertad, un guardia fronterizo le dispara y se desangra hasta morir en la nieve. En la novela Rand da vívidos destellos del austero y opresivo sistema soviético, realidad que conocía demasiado bien por sus años que vivió en Petrogrado, aunque más tarde insistió en que la novela es no tanto sobre la Rusia soviética, sino más bien sobre la dictadura en general, sobre el hombre contra el estado.

De las novelas de Rand, We the Living es la más tradicional, y tiene los personajes más vibrantes y plausibles. Temprano en la novela Kira hace un comentario profético cuando escuchando a la Internacional en una reunión:

«Cuando todo esto haya pasado -dijo Kira- cuando las huellas de su República hayan sido desinfectadas por la Historia, ¡qué maravillosa marcha fúnebre será este himno!» (Los que Vivimos, pag. 54)

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