Cecilia Payne. La Mujer que explicó las Estrellas

Hay un nombre que se pierde en el olvido. Es difícil aceptar que las mejores personas muchas de las veces se pierden en tiempos lejanos y muy, pero muy pocos las recuerdan. No lo sé ustedes, pero yo sí he escuchado que las estrellas están compuestas de átomos de hidrógeno y helio, cuyo descubrimiento abrió paso a otros grandes descubrimientos. Pues bien, la persona que lo descubrió es Cecilia Payne.

Ésta científica abrió paso a conocer de qué está compuesto el Universo, pero su vida no fue tan fácil como escribir una pequeña reseña sobre ella. Cuando niña, fue su propia madre quien se opuso a que estudiara en la universidad.

La astrónoma Payne nació el 10 de mayo de 1900 en Wendover en Buckinghamshire, Inglaterra, pero posteriormente se nacionalizó estadounidense. Muy a pesar de su madre y otras personas, Cecilia estudió en la universidad, ya que ganó una beca que pagó todos sus gastos en Newnham College, Cambridge University, sin embargo, no se le otorgó ningún título, por la razón de ser mujer.

Al comprender que en Inglaterra su carrera en astronomía no podría desarrollarse, emigró a los Estados Unidos, en donde consiguió estudiar en Harvard y desarrolló una tesis de grado, que sirve de base para conocer la composición del universo. Su tesis doctoral de 1925 prueba que las estrellas estaban compuestas principalmente de hidrógeno y helio.

Cecilia Payne

En 1931 Cecilia Payne se convirtió en estadounidense. Ella ha sido ejemplo para que otras mujeres no abandonen su sueño de ser científicas, y además, inspiró e inspira a muchos científicos a seguir estudiando e investigando por el bien del conocimiento. Siempre agradecida del Observatorio de Harvard, escribió su autobiografía, libro que debería ser leído.

Hay quien considera que las investigaciones de Payne, tienen tanta validez como las de Isaac Newton y de otros científicos que han cambiado la historia. Gracias a su gran capacidad fue la primera catedrática de Harvard, es una mujer digna de recordar.

Cecilia Payne también descubrió de que estaba hecho el Sol (varios libros señalan a Henry Russell como descubridor pero no fue así: él llegó a sus conclusiones años después de Cecilia, y después de insistir a que ella no publicara sus conclusiones.) Además, investigó sobre las estrellas fluctuantes y muchos otros descubrimientos en astronomía.

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