«Día D» Tom Hanks

PARA NO OLVIDARLO: Tom Hanks habla en la ceremonia de dedicación del Museo Nacional del Día D en Nueva Orleans el 6 de junio de 2000

Imagínese si…

Por Tom Hanks

Imagínese si el día D hubiera sido un fracaso catastrófico para los aliados. Digamos que el 6 de junio de 1944, los soldados estadounidenses no lograban tomar los acantilados de la playa de Omaha, quedándose varados en nada menos que en un campo de exterminio. Las lanchas de desembarco aliadas, las mismas embarcaciones que habían depositado a los soldados al amanecer, habrían tenido que hacer su camino a tierra una vez más para evacuar a los que sobrevivieron al fuego asesino del enemigo. La máquina de guerra nazi, incluidas las tropas del Batallón Ost de naciones, que desde hace mucho tiempo fueron tragadas por el Tercer Reich de Adolf Hitler, habrían repelido con éxito a los invasores a lo largo de ese tramo crítico del norte de Francia.

Luego, imagine que los estadounidenses en Utah Beach no tienen otra fuerza con quien unirse. El ejército alemán, que ya había derrotado a los estadounidenses una vez, habría tenido más tropas y más incentivos para librar la batalla. ¿Qué habría sucedido con el plan aliado de aislar la península de Cotentin de la Francia ocupada por los nazis, y convertir la ciudad de Cherburgo en un puerto seguro y en la arteria principal para las fuerzas y el material aliados entrantes?

Diga también que las fuerzas británicas en las playas con nombre en código Gold and Sword se habría sorprendido no solo por el mar embravecido y una marea que subió demasiado, demasiado rápido, sino también por la Luftwaffe. Imagínese si el cielo hubiera estado lleno de aviones enemigos atacando la fuerza de aterrizaje, reabasteciendo de combustible, rearmando y atacando de nuevo. ¿Qué pasaría si las fuerzas alemanas que se mantenían en reserva para enfrentarse a lo que se pensaba que era el principal punto de invasión, en Calais, se hubieran adelantado para atacar y atrapar a los británicos Tommies a pocos metros de la costa de Normandía?

¿Y si los canadienses, después de desembarcar en Juno Beach, hubieran sido la única fuerza aliada en penetrar en el campo francés? Todavía se habrían encontrado en Bocage, la tierra de cultivo francesa cubierta de setos más altos y más profundos de lo esperado, barreras naturales tan densas que serían prácticamente impenetrables. Con una fuerza de invasión de solo una quinta parte del tamaño planeado en la Operación Overlord, ¿cuánto tiempo habría pasado antes de que la “Fortaleza Europa” de Hitler demostrara ser inconquistable o, al menos, a salvo de la invasión en ese largo día?

¿Y si la guerra en Europa se hubiera prolongado? Habría pasado un año o más antes de que los aliados pudieran reagruparse, volver a llenar, volver a entrenar, volver a planificar y reinvadir el norte de Europa. Sin tener que defender un frente occidental, imagine las ventajas que habría disfrutado la Wehrmacht frente a la Unión Soviética. ¿Y cuánto más fuerte habría sido Alemania contra las fuerzas aliadas que lucharon en Italia, que liberaron a Roma en la fecha rara vez celebrada del 5 de junio de 1944? Considere los horrores que el régimen nazi podría haber cometido si el Holocausto hubiera durado 12 meses más. Imagine otras ciudades además de Hiroshima y Nagasaki que podrían haber sido blanco de las armas atómicas que Estados Unidos trajo al mundo en el verano de 1945.

¿Y si el día D hubiera fallado? De hecho, esto casi sucedió. El éxito de la Operation Overlord se produjo a pesar de una miríada de errores y planes impracticables. Los aterrizajes se realizaron a millas de distancia del objetivo; los tanques que se suponía que eran anfibios se hundieron hasta el fondo del Canal de la Mancha, matando a sus tripulaciones antes de que pudieran disparar un tiro. Gran parte del apoyo aéreo que se les dijo a las fuerzas invasoras ablandaría sus áreas de aterrizaje y causó más daño a los pastos de vacas que a las posiciones enemigas. A muchos de los paracaidistas les quitaron las armas y el equipo del cuerpo por la fuerza de sus saltos y no aterrizaron cerca de sus objetivos. Los Rangers del Ejército que se abrieron camino hasta los acantilados defendidos de Pointe du Hoc para destruir la artillería pesada alemana inicialmente encontraron que los cañones que vinieron a destruir ni siquiera estaban en posición.

El 6 de junio de 1944 terminó con pocas metas logradas y miles de soldados muertos y heridos. La mayoría de las fuerzas aliadas —los libertadores que habían estado en Francia menos de un día— estaban agachados, marchando o luchando lejos de donde se suponía que debían estar.

Y, sin embargo, la invasión, la más grande y complicada de la historia del mundo, fue un éxito. La voluntad de los soldados, marineros y aviadores de enfrentarse al enemigo en ese Día de los Días lo hizo así. Parafraseando a Dwight Eisenhower en su entrevista con Walter Cronkite en el vigésimo aniversario de la invasión, los oficiales subalternos improvisaron, los NCOS siguieron avanzando, los soldados desarmados tomaron rifles, alguien se levantó por encima de la playa, otros lo siguieron, y la invasion continuó.

Los hombres llevaron a cabo acciones heroicas en Normandía que literalmente salvaron el día. Muchos lucharon solo para vivir y lograr ver el 7 de junio y, al hacerlo, ayudaron a garantizar el éxito. Aquellos que trabajaron lejos de la batalla —en aeródromos, barcos, sótanos, oficinas y hospitales, en trabajos tan mundanos como operar teléfonos y llenar bidones de gasolina— también ayudaron a salvar la Operación Overlord.

Algunos nunca tuvieron la oportunidad de hacer lo que se esperaba de ellos: los hombres que se ahogaron en el Canal, fueron asesinados en las playas o perdieron la vida en las tierras de cultivo. Sin embargo, los nombres grabados en piedra sobre sus restos terrenales proporcionan evidencia de sus contribuciones. Aquellos que simplemente desaparecieron, con sus cuerpos y almas desaparecidos en la bruma y el infierno de la batalla el 6 de junio, deben ser acreditados en ausencia.

Todos son responsables del éxito de Operation Overlord. Sus esfuerzos y sacrificios son la razón por la cual, como dijo un periódico estadounidense, el mundo tal como lo conoceríamos en las próximas décadas se decidió en los campos y playas de Normandía.

PARA EL 50º ANIVERSARIO DEL DÍA D EN 1994, MICHELIN reeditó una guía especial que había sido preparada en 1949, el quinto aniversario de la invasión. Desfasado por 45 años cuando se volvió a publicar, y ahora por 55 años, el mapa es una guía reveladora y evocadora de la tragedia y el triunfo evidentes a través de la campiña del norte de Francia. En 1949, los cementerios se esparcieron abundantemente por todo el paisaje. Los restos de la guerra —vehículos esqueléticos y oxidados, aviones derribados y tanques destruidos tanto de los aliados como del enemigo— estaban por todas partes. Las cicatrices en la tierra eran claramente visibles y lo serían en los próximos años. Muchos de los búnkeres de hormigón y los estantes de la barra de la fuerza de ocupación todavía estaban allí, tal como habían quedado.

También hay fechas en el mapa reeditado. Cada aldea está marcada con el día, en 1944, cuando las fuerzas aliadas tomaron la ciudad, liberando a las personas que habían estado viviendo bajo la dominación nazi desde 1940. Es posible pararse en una pequeña ciudad francesa y ver el campanario de una iglesia en otra village a pocos kilómetros de distancia. Al mirar el mapa, puede ver que la aldea en la que estaba parado fue liberada, digamos, el 9 de junio. La aldea en la distancia no fue tomada hasta la primera semana de julio. Las dos ciudades estaban separadas por unos pocos minutos en coche en 1949, como lo están en 2004. Pero a principios del verano de 1944, esa misma corta distancia medía el vacío entre la libertad y la tiranía, un vacío que fue superado por el alma atemporal. -desgarrador agotamiento del combate, sangre y muerte.

Lo que uno puede olvidar a menudo del 6 de junio de 1944 es que solo duró 24 horas. Antes de que la paz llegara a los pueblos de Europa, antes de que las fuerzas inglesas, canadienses, estadounidenses y todas las demás fuerzas aliadas pudieran regresar a sus hogares, tendrían que pasar 336 días más, muchos de ellos tan mortales y peligrosos como ese día de junio. Lo que debemos recordar sobre el día D es que la paz que se ganó incondicionalmente en la Segunda Guerra Mundial no habría sucedido sin esos días tan largos. ■

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