Hugues de Payens

Hugues de Payens

(c. 1070 – 1136).

Junto a Jacques DeMolay, el último Gran Maestre de la Orden, Hugh de Payens es probablemente el Gran Maestre Templario más famoso, siendo el Gran Maestre fundador. En comparación con otros Grandes Maestros de la orden, Hugh de Payens es difícil de investigar y hay información contradictoria por todo lado. Lo que se cree comúnmente es que Hugh de Payens nació en el este de Francia alrededor de 1070, en una familia de la nobleza que había perdido gran parte de su prestigio, cuando el padre conspiró contra el rey Enrique I de Francia y fue derrotado en 1044. La fecha y el lugar exactos son desconocidos, pero se cree que está en un pueblo conocido como Payens cerca de Troyes al sur de Champagne o en la región de Borgoña.

Hay variaciones en su nombre según el idioma en el que está escrito: Hugues de Payens o Payns en fuentes francesas, Hugo de Peans, Hugo de Paganis en latín tardío y Ugo de ‘Pagani en fuentes italianas. Mientras que muchos verían el nombre «paganis» y asumirían el significado moderno de pagano, el de «adoradores de la naturaleza». Sin embargo, cuando se investiga, la palabra «pagano» significa en latín «aldeano, rústico o campesino» que luego se usó para indicar un pagano o alguien que se adhirió a los dioses antiguos después de la cristianización de pueblos y ciudades romanos. Si Hugo nació en una aldea rural, «pagano» habría sido una descripción literal apropiada de su lugar de nacimiento.

Siendo el tercer hijo y con una familia que estaba perdiendo suspropiedades, Hugh estaba destinado a unirse a un monasterio, pero sus hermanos mayores murieron, por lo que se convirtió en el sucesor de su padre. Fue nombrado caballero en 1085 y sirvió en la corte del Conde de Champagne. El conde de Champagne habría sido un poderoso aliado, ya que se dice que era varias veces más rico que el rey de Francia. No se sabe cuándo se casó, pero de los documentos existentes, Hugh estaba casado con una mujer llamada Isabel de Chappes (Francia) y tenían al menos un hijo juntos llamado Thibaud, que se convertiría en abad de Abbaye Sainte-Colombe de Saint-Denis-lès-Sens (sureste de París).

Es muy difícil decir si Hugh de Payens participó o no en la Primera Cruzada, pero lo que se sabe es que Hugo de Payens estuvo con el Conde de Champagne durante una peregrinación a Jerusalén en 1104. En 1105, Hugh de Payens regresó a Francia, pero regresó a Tierra Santa en 1114. Él, junto con una contingencia de caballeros, entró al servicio del Canon del Santo Sepulcro para defender y proteger a los peregrinos que viajaban a Jerusalén.

La creencia más común es que en 1118 Hugh de Payens junto con nueve caballeros fundaron los Caballeros Pobres de Cristo y el Templo de Salomón, pero según Miguel el Sirio, otro historiador templario, Hugh de Payens tenía treinta caballeros con él cuando la orden fue establecida. Algunas leyendas que rodean a los Templarios, parecen querer perpetuar la naturaleza misteriosa de la orden y afirman que los Caballeros Templarios excavaron un tesoro sagrado de las ruinas del Templo de Salomón, lo que los llevó a ir a Roma en 1127 y que resultó en el reconocimiento papal. Una razón más lógica para su viaje al oeste fue que Hugh de Payens fue enviado por Balduino II, rey de Jerusalén, para reunir más tropas, ya que el Reino Latino estaba perdiendo territorio ante sus oponentes islámicos. Durante sus viajes por Europa, Hugh de Payens ayudó a establecer la orden templaria en Inglaterra y Escocia. También habrían sido una orden famosa y popular cuando el Conde de Champagne renunció a su título, tierras y familia para unirse a los Caballeros Templarios y servir bajo su antiguo vasallo.

Bajo el gobierno de Hugh de Payens, la Regla de la Orden fue escrita por San Bernardo de Claraval, sobrino de André de Montbard, y confirmada en el Concilio de Troyes en 1129 por el Papa Honorio II. Después de este Concilio, Hugh de Payens regresó a Tierra Santa con nuevos caballeros para ayudar a reforzar la orden templaria.

Hugh de Payens murió el 24 de mayo de 1136 en Tierra Santa. Algunos argumentan que murió en 1139 después de que los Templarios recibieran el apoyo y el reconocimiento del Papa Inocencio II. Independientemente de la fecha exacta, habría tenido 60 años, lo que se consideraba una vejez en ese momento y esa fue la causa más probable de su muerte. Hugh de Payens dirigió a los Templarios durante 18 años; empatado con Guillaume de Beaujeu por tiempo cumplido y solo superado por Jacques DeMolay, quien sirvió durante 22 años. Dejó un legado, una base sólida para la orden templaria que se convertiría en una potencia militar y financiera internacional. Fue sucedido como Gran Maestre por Robert de Craon.

Tomado de Idaho Supplement septiembre 2019

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