LA SEGUNDA CASA BLANCA

La casa del vicepresidente de los Estados Unidos, ubicada en los terrenos del Observatorio Naval.

La número uno del Obsrvatorio Naval

La mayoría de los estadounidenses saben quién vive en la 1600 de la Avenida Pennsylvania en Washington, D.C., pero a solo tres kilómetros de distancia se encuentra otra famosa casa blanca. One Observatory Circle, es la dirección de la segunda persona más poderosa de Estados Unidos, el vicepresidente.

Construida en 1893 a un costo de $ 20.000, la mansión estilo Reina Ana se encuentra en los terrenos del Observatorio Naval, un complejo de 29 hectáreas donde los científicos estudian el sol, la luna y las estrellas con fines de navegación. Sirvió como hogar para los superintendentes del observatorio hasta 1923, cuando se convirtió en el cuartel del Jefe de Operaciones Navales.

En 1974, el Congreso designó la casa como la «residencia oficial temporal del vicepresidente de los Estados Unidos». Temporal porque el Congreso tenía la intención de construir una residencia vicepresidencial permanente pero nunca llegó a hacerlo.

Antes, los vicepresidentes vivían en hoteles o en sus propias casas. Pero el costo de asegurar estas residencias según los requisitos del Servicio Secreto se volvió demasiado caro, por lo que el Congreso asignó $ 315.000 para reparaciones, renovaciones y mobiliario de la casa de tres pisos y 2789 metros cuadrados.

Gerald Ford habría sido el primer vicepresidente en mudarse, pero su tiempo como vicepresidente se vio truncado con el escándalo de Watergate que obligó a Richard Nixon a dimitir. Ford se mudó entonces a la Casa Blanca. El Vicepresidente de Ford, Nelson Rockefeller y su esposa, Happy, usaban la casa solo para entretenimiento, prefiriendo en cambio su gran mansión de 30 habitaciones en el Tony Foxhall Road de DC.

En 1977, Walter Mondale se convirtió en el primer vicepresidente en establecerse para vivir en el Number One Observatory Circle, y todos los vicepresidentes que le sucedieron lo siguieron. En 1981, George H.W. Bush y la Segunda Dama Barbara recaudaron $ 187.000 para alfombras, muebles y tapicería. La pareja organizó más de 900 fiestas allí durante los dos mandatos del presidente Ronald Reagan.

El vicepresidente de Bush, Dan Quayle, retrasó su mudanza en 1989 hasta que se completaron las actualizaciones. Más tarde, utilizó donaciones privadas para agregar un jardín, y una piscina con sus instalaciones. Esos proyectos recibieron elogios del vicepresidente de Barack Obama, el actual presidente Joe Biden, cuyos nietos disfrutaron de la piscina durante sus continuadas visitas. Biden también dejó su huella en la casa: el día de San Valentín de 2010, puso una placa en un árbol que decía: «Joe ama a Jill».

También la actual vicepresidente Kamala Harris, se mudó a la «segunda casa blanca» en abril de 2021.

Interior de la «Segunda Casa Blanca» cuando vivía allí Mike Pence y su esposa Karen

Artículo parafraseado del original de Gerar Attoun

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