El USS LANGLEY

El USS LANGLEY

La sorprendente vida de un carguero diseñado para transportar carbón

Cmdr. Kenneth Whiting

El primer portaaviones de la Marina de los EE. UU. no comenzó como ese tipo de barco, ni terminó de esa manera. El USS Langley tuvo una historia muy variada e interesante.

Su primera misión fue de un Buque Carbonero, sí, transportaba carbón y no se llamaba USS Langley sino USS Júpiter. La botadura del USS Júpiter fue en 1913. Suministró carbón a los barcos de la Flota del Pacífico. Fue el primer barco de superficie propulsado por turbo electricidad. Un año después, se convirtió en el primer barco de la Marina de los EE. UU. en viajar por el Canal de Panamá. Tuvo una actuación relevante en la Primera Guerra Mundial, al transportar tropas y logística. Fue precisamente el USS Jupiter junto con el USS Neptuno quienes transportaron a la Primera Unidad Aérea Naval de los Estados Unidos, y fueron dirigidos por el teniente comodoro Kenneth Whiting, a Francia.

En 1920, el USS Jupiter fue dado de baja y comenzó su transformación en el primer portaaviones. Como minero, el barco tenía torres de estructura en A de 15 metros de altura que se usaban como grúas para cargar carbón. Las bases de estas torres se utilizaron en la conversión del barco. Las vigas de acero sostenían la nueva cubierta de vuelo, que cubría todo el barco e inspiró el apodo de «Vagón cubierto», una referencia a los vagones Conestoga de los pioneros.

De hecho, el barco fue pionero y fue acertadamente rebautizado como USS Langley en honor al astrónomo e innovador de la aviación Samuel P. Langley.

La botadura del USS Langley fue el 20 de marzo de 1922. Su primer oficial ejecutivo fue el mismo Kenneth Whiting, cuya unidad ayudó a transportar (como USS Jupiter) a Europa durante la Primera Guerra Mundial. Un ascensor gigante transportaba aviones desde el hangar inferior hasta la cubierta de vuelo. En octubre, despegó el primer avión desde su cubierta. Nueve días después, se realizó el primer desembarco. Un mes después de eso, el Cmdr. Whiting se convirtió en el primer piloto en ser catapultado de su cubierta.

Conocido como el «padre de los portaaviones», a Whiting se le atribuyen importantes innovaciones en el diseño de portaaviones y la aviación, la mayoría de ellas basadas en experiencias a bordo del Langley.

El Langley fue dado de baja, pero se lo convirtió en un buque auxiliar para hidroaviones.

El 27 de febrero de 1942, el Langley estaba al sur de Java en Indonesia y fue atacada por bombarderos japoneses. Con gran fortaleza logró evadir dos ataques pero fue alcanzado por el tercero. Toda la cubierta se quemó y la sala de máquinas se inundó. Dos destructores lograron rescatar a los tripulantes, pero no a todos, lamentablemente fallecieron 16 de 300 marineros.

Los destructores hundieron al Langley para que no se usado por los japoneses, así que el legendario portaviones descansa en el fondo del mar de Java.

USS Langley

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