Feliz Aniversario Selecciones de READER’S DIGEST!

¡FELIZ ANIVERSARIO, READER’S DIGEST!

¿Quién no recuerda la famosa revista de Selecciones? Y ahora está de cumpleaños

Ha pasado todo un siglo, desde que los Wallace prepararon la primera edición sobre la mesa de su cocina

En 1922, DeWitt y Lila Acheson Wallace publicaron el primer número de Reader’s Digest. Desde el comienzo de Digest, sus editores han seleccionado y condensado artículos de otras revistas y los han impreso en una publicación de bolsillo. Para atraer a los lectores, los Wallace originalmente pusieron el índice en la portada de 31 historias, una para cada día del mes. (Hoy la página de contenidos está adentro.) Cada historia fue adaptada para ser leída rápida y fácilmente. Eso es lo que los Wallace creían que quería el público, y tenían razón. En cinco años estaban imprimiendo y distribuyendo 30.000 copias. En la década de 1940, 1 millón de copias estaban en manos de los lectores. Después de la Biblia, Reader’s Digest fue la publicación más vendida en los Estados Unidos.

Convertirse en editor no era el objetivo de DeWitt Wallace mientras crecía en St. Paul, Minnesota. De hecho, no tenía ningún objetivo. Criado en una familia inestable, fue un excelente estudiante pero un alborotador y bromista. Después de ser expulsado de dos escuelas secundarias, asistió a Macalester College, donde su padre era presidente, pero se le pidió que se fuera. Wallace luego se matriculó en la Universidad de California en Berkeley. Después de dos años se fue de allí y tomó un trabajo en una editorial en St. Paul, donde aprendió cómo funcionaba ese negocio.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, se alistó en el Ejército y resultó gravemente herido. Durante su recuperación, pasó horas leyendo revistas.

Portada en español de 1942

UN CONCEPTO NOVEDOSO

Mantenía fichas que contenían resúmenes de artículos que encontraba interesantes o importantes; estas notas fueron un precursor de la publicación que quería producir. Lila Bell Acheson Wallace, con quien se casó el 15 de octubre de 1921, lo animó a imprimir él mismo el Digest cuando no pudo encontrar un editor. Ambos trabajaron juntos para poner en marcha la revista y formaron The Reader’s Digest Association, Inc., en 1922.

Ambos adaptaron los primeros artículos en la mesa de la cocina de su casa. El material original también fue parte de la mezcla. Wallace escribió algunos de los artículos mientras compraba otros. Según rd.com, Wallace buscó «informes innovadores y trabajos originales que influyeron en la percepción pública y, en ocasiones, forjaron cambios en la política».

A lo largo de los años, Wallace se embarcó en una serie de campañas personales. Su ataque a la industria tabacalera fue uno, reflejado en una serie de artículos, incluido «Dejé de fumar o la última batalla de Cooper» (1940). El artículo de 1935 titulado «Y la muerte súbita», señalaba el número de muertes causadas por automóviles, expresando las preocupaciones de Wallace sobre ese tema. ¿Estos artículos influyeron en la política y las actitudes? ¿Fueron en parte responsables del movimiento para dejar de fumar o fomentar el uso del cinturón de seguridad? Nadie puede decirlo con seguridad. Pero es bastante probable.

Reader’s Digest comenzó como una revista conservadora y sigue siéndolo. DeWitt Wallace era pro-Estados Unidos, promocionando el estilo estadounidense casi al extremo y oponiéndose firmemente al comunismo. Algunos artículos del Compendio reflejan esos puntos de vista. Otros ofrecieron consejos de autoayuda o historias de personas que ayudaron a otros. Historias inspiradoras, de supervivencia, de amor y de vacaciones fueron lo que a los lectores les encantó de la revista. Aunque el contenido del Compendio a menudo era dramático y provocador, no dejaba de tener un lado más ligero. Por lo general breve y directo, el material para estas secciones a menudo fue enviado por los lectores.

DeWitt Wallace murió en 1981, pero la revista ha continuado. En 2015, la empresa cambió su nombre a Trusted Media Brands. A lo largo de los años, el Digest se ha diversificado. Hoy está disponible en letra grande y braille, así como en audio y ediciones digitales. Las versiones condensadas de los libros de la revista se compilan en antologías y se venden por separado; otras publicaciones cubren temas que incluyen historia, salud, autoayuda e incluso jardinería.

La industria de las revistas se ha visto muy afectada en las últimas décadas. Reader’s Digest no ha escapado a eso. Los ingresos por suscripciones y publicidad han disminuido. Pero la gente sigue leyéndolo. Según Alliance for Audited Media, en los últimos seis meses de 2020, la revista tuvo una circulación de 3.012.993. Los fanáticos leales esperan que eso sea suficiente para mantener la revista en marcha; pero la ventaja es que también tiene edición electrónica incluidas también en Kindle.

Portada de Aniversario

Basado en el original de Suzanne Hall

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