SENADORA DE POR UN DÍA

SENADORA DE LOS ESTADOS UNIDOS POR UN DÍA

Rebecca Felton fue la primera mujer en en convertirse en Senadora de los Estados Unidos de América.

Rebecca Latimer Felton hizo historia el 21 de noviembre de 1922, cuando se convirtió en la primera mujer en prestar juramento en el Senado de los Estados Unidos. Tenía 87 años, era la senadora novata de mayor edad de la historia y la que sirvió por el período más corto: apenas 24 horas.

El gobernador de Georgia, Thomas W. Hardwick, nombró a Felton para ocupar el escaño en el Senado que quedó vacante tras la muerte del senador Thomas Watson, pero el nombramiento se produjo cuando la cámara no estaba en sesión, por lo que su partidaria no prestó juramento.

Dado que Hardwick planeaba postularse para el puesto de Watson (que esperaba ganar fácilmente), nombrar a Felton fue un movimiento político calculado para apaciguar a las mujeres enojadas por su oposición. a la Enmienda 19, que les dio el derecho a votar. Pero Hardwick perdió la elección. A pedido de Felton, el ganador, Walter George, le permitió prestar juramento en una sesión especial convocada antes de que expirara su mandato. Según lo acordado, ella le entregó el escaño en el Senado al día siguiente.

Aunque su mandato fue breve, fue significativo. Rompió la barrera de un Senado exclusivamente masculino. Y ella predijo lo que estaba por venir. En su único discurso ante sus colegas del Senado, Felton, refiriéndose a las mujeres que anticipó que vendrían después de ella, dijo: «…obtendrás habilidad, obtendrás integridad de propósito, obtendrás patriotismo exaltado y obtendrá una utilidad ilimitada».

Nacida el 10 de junio de 1835, Felton fue la hija del condado de DeKalb, Georgia, comerciante y plantador Charles Latimer y su esposa, Eleanor. Una de las mejores estudiantes, se graduó de Madison Female College, donde los cursos incluían matemáticas y filosofía mental y moral. Al comienzo se reunió con el orador principal, William H. Felton, ministro metodista, médico y político. Los dos se casaron un año después. Desde su casa cerca de Atlanta, Rebecca se convirtió en una acérrima activa en el sufragio femenino del movimiento de mujeres.

UNA MUJER COMPLEJA

Como escritora y conferenciante, era franca, a veces incluso viciosa: Felton y su esposo habían tenido esclavos, y ella apoyaba enérgicamente el linchamiento; ella pensó que los negros, los nativos americanos y los judíos eran marcadamente inferiores a los blancos y así lo dijo. También trabajó incansablemente en favor de las mujeres. Ella apoyó el derecho de las mujeres blancas a votar y pensó que deberían tener derecho a la educación pública gratuita ya la admisión a las universidades públicas. Dentro del hogar, ella creía que deberían tener más poder e influencia en el proceso de toma de decisiones. Quería una educación adecuada para esposas e hijas para que pudieran disfrutar de la independencia económica.

Rebecca Latimer Felton, una mujer compleja que fue producto de su tiempo y se adelantó a él, ayudó a sentar las bases para las futuras luchas y éxitos de las mujeres.

Basado en el original de Suzanne Hall

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