SAN JUAN DE MATERA

SAN JUAN DE MATERA.

Pertenece al grupo de los santos reformadores del monacato del siglo XII en la Italia meridional. Nació en Matera, al sur de Italia, el año 1070, de familia noble y rica. De joven se trasladó a Taranto y estuvo con los monjes basilianos de la isla de San Pedro. Peregrinó por Calabria y por Sicilia llevando vida de penitencia y renuncia. En Ginosa se dio a conocer como buen predicador. Decidió ir en peregrinación a Palestina, pero al llegar a Bari comprendió que su misión tenía que desarrollarse allí. Después de un período dedicado a la predicación, se estableció cerca de Pulsano, donde fundó una comunidad que seguía un estilo de vida muy austero y que pronto tuvo cincuenta monjes. Después fundó el monasterio de Santiago en Foggia y otros monasterios más, masculinos y femeninos, por la región del monte Gargano. Así se formó la Congregación de Pulsano que seguía la Regla de San Benito. Murió en Foggia el 20 de junio de 1139.

OrdeN de Pulsano

La Orden de los Eremitas de Pulsano o de los Pulsanenses fue una orden monástica con componentes de vida eremítica de los monjes, que seguía la Regla de San Benito observada con el máximo rigor. También es conocida como Congregación Benedictina de Pulsano. Muy extendida al sur de Italia, se extinguió en 1426, pasando sus monjes a otras órdenes benedictinas.

Fundación
La orden fue fundada por Joan de Matera, anacoreta y predicador que había vivido en varios lugares del sur de Italia y había conocido a Guillem de Vercelli. Como ésta, la fundación de Juan de Matera se inscribe en los movimientos de reforma monástica del siglo xii, que dio lugar a la creación de los cistercienses, camalduleses, Orden de Montevergine, etc., que buscaban una mayor austeridad y rigor de la vida monástica, considerando que los monasterios benedictinos no observaban adecuadamente el espíritu de su regla.

Juan hizo una peregrinación al Monte Sant’Angelo de Gargano (provincia de Foggia), donde llega en 1129. Tuvo una visión, según la cual la Virgen María, «una mujer, dignísima de veneración por el aspecto de serena» piedad» dice en la vida del santo, le indicó que fundase una iglesia. Juan, con seis compañeros, empezó a reconstruir las ruinas de la antigua abadía benedictina de San Gregorio, consagrándola a la Virgen (la imagen que colocó es venerada como Madonna Odigítria de Pulsano); según la tradición, tardaron siete semanas en realizar la reconstrucción básica. Pronto se le añadieron otras personas que querían seguir su ejemplo. Se creó así una comunidad que en seis meses llegó a tener cincuenta monjes. Juan les dio la Regla de San Benito como regla de vida, observándola con el máximo rigor.

Regla y peculiaridades
La comunidad era autónoma y dio origen a una congregación, orden monástico de hecho, de la familia benedictina: la Orden de los Eremitas Pulsanenses, también llamada de los descalzos. Además de la estricta observancia de la regla benedictina, la orden incorporaba algunos elementos de la tradición monástica oriental presente en el sur de Italia en algunos monasterios de monjes basilianos, como la importancia de la vida eremítica de los monjes. Alrededor de la abadía, en las faldas de la montaña, había 24 eremitorios con celdas separadas y huertas, unidas por una red de caminos, que permitía a algunos monjes hacer vida eremítica y contemplativa, y reunirse en la abadía sólo para los oficios y actividades comunes. Vestían un hábito blanco, similar al de los camalduleses, pero con un escapulario y capucha negras, e iban descalzos.

Dedicaban la jornada a la vida contemplativa y al trabajo (agrícola, ganadero o manual), y tenían que dar vueltas para pedir limosna, como harán las órdenes mendicantes. Los que sabían leer podían dedicarse al estudio y copia de libros. Aparte, había monjes eremitas, que vivían en los citados eremitorios haciendo vida ascética y contemplativa. Éstos solían extremar el rigor de la regla y se abstenían permanentemente de carne, vino, lácteos y derivados.

Expansión y auge
Poco después se abrió una casa en San Giacomo de Foggia y un monasterio en Meleda (Dalmacia, actual Croacia), donde fue abad Giovanni Bono. Juan murió en junio de 1139, pero la expansión de la orden ya había comenzado y continuó con los nuevos abades Jordà (1139-1145) y Joel (1145-1177), que lleva la orden a su máximo esplendor. Éstos organizan la orden como una congregación autónoma benedictina, continuando con la estricta observancia de la regla. La abadía se convirtió en una de las más poderosas e influyentes de la Italia meridional, recibiendo numerosas donaciones y privilegios. Tenía además un reconocido scriptorium.

San Michele degli Scalzi (Pisa)

Con el apoyo del rey Roger II de Sicilia y del papa Inocencio II, primero y de Eugenio III y Federico II del Sacro Imperio Romano-germánico después, la orden llegó a tener con Joel unos cuarenta monasterio dispersos principalmente en la Apulia, Basilicata y los Abruzos pero también en el Lacio y la Italia septentrional, y con algunas casas en Dalmacia. Los más relevantes fueron: Capitanata, San Salvatore (Trebbia, 1142), Piacenza (1143), San Pancrazio en Trastevere (Roma), San Michele di Guamo (Lucca), Santa María Intemerata (Florencia), San Michele degli Scalzi in Orticaria (Pisa, 1152), San Pietro di Vallebona (Chieti), San Jacopo del Podio (Luni), o los monasterios dálmados de Mljet y Hvar. El 30 de enero de 1177, ya terminada la construcción de la iglesia de Santa María de Pulsano, el papa Alejandro III, peregrino al Gargano, la consagra y proclama san el fundador, dando un nuevo impulso a la congregación.

Declive y extinción
La orden entró en declive en el siglo xiv y hacia el siglo xv se había prácticamente extinguido. La expansión de las órdenes mendicantes influyó decisivamente. El último abad, Antoni, fue nombrado en 1379. En 1426, bajo el pontificado de Martín V, se da por extinta y los pocos monjes pulsanenses que quedan pasan a otras comunidades benedictinas, especialmente a los cistercienses oa la congregación de Cava de Tirreni .

La abadía de Pulsano fue dada en pedido, siendo administrada desde Roma por cardenales. Fue habitada, como los eremitorios, por, sucesivamente, cistercienses, dominicos y franciscanos, y finalmente a los celestinos, que estuvieron allí hasta 1809, cuando todas las órdenes fueron suprimidas. Abandonado y administrado por sacerdotes, a partir de 1990 fue restaurado en buena parte por voluntarios y, desde 1997, acoge a monjes.

Rama femenina
Simultáneamente en la primera comunidad, se formó una comunidad femenina con las mujeres que querían seguir el tipo de vida de Joan de Matera. Se instalan en el monasterio de San Barnaba hacia 1130 y hacia 1145 se funda Santa Cecilia fuori Foggia.

Bibliografía

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