Lincoln Memorial

Encontrarse con los monumentos del National Mall es como encontrarse con la antigua Grecia. Una arquitectura muy similar, sin embargo, el Lincoln Memorial tiene cien de años. Un monumento que quizá aún haya personas vivas que lo recuerden desde su inauguración.

Daniel Chester French

Este esplendoroso monumento existe por una Ley del Congreso aprobada en 1911, al conmemorarse el 50 aniversario del inicio de la Guerra Civil Estadounidense. Esta ley contempló que una comisión buscara quien haga un diseño y además, buscara un lugar para su construcción. La comisión tardó dos años en presentar su primer informe, lo que hizo en 1913. Su recomendación fue realizar el monumento con una estatua de Lincoln sentado y con un fondo de granito, en el que se escribiría el discurso de Gettysburg.

Para esculpir esta magna obra fue elegido Daniel Chester French, que resultó muy popular en 1914. La comisión pidió a French realizara una maqueta en la que se pueda apreciar lo grandiosa que será la escultura cuando sea construida en Washington D. C.

Mausoleo de Lincoln en Springfield, Ill.

Antes del Memorial de Washington, ya había muchos monumentos dedicados al décimo sexto presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, asesinado aquel fatídico 15 de abril de 1865 en Petersen House. El monumento más visitado en el siglo XIX fue el mausoleo de Lincoln en Springfield, IL., la ciudad donde ejerció la abogacía y donde inició su carrera política.

Otro sitio popular fue una estatua del presidente Lincoln que se inauguró el 27 de octubre de 1887 en el Lincoln Park de Chicago. Esculpida por el destacado artista Augustus Saint-Gaudens, esa estatua ha sido emulada por artistas en memoriales en todo el país, un par de las cuales, quizás, se encuentran en el sur como emblemas de una paz inestable.

Lincoln Park de Chicago.

EL ARQUITECTO

Asegurados los servicios de French, la comisión tuvo la tarea de nombrar un arquitecto. Encontraron a su candidato ideal en un neoyorquino llamado Henry Bacon, que había estudiado arte y diseño en Europa. Era especialista en edificios basados en las líneas clásicas de Grecia y Roma. Bacon esbozó varias series de planos antes de decidirse, y finalmente el diseño lo tomó prestado del Partenón, el templo dedicado a Palas Atenea y que se encuentra en el corazón de la Acrópolis de Atenas, y que vale decirlo, fue la primera democracia del mundo. La comisión aprobó el plan y Bacon se puso a trabajar.

Henry Bacon

El 12 de febrero de 1914, en el cumpleaños número 105 de Lincoln, se inició la construcción del nuevo monumento, en el extremo occidental del National Mall de cinco kilómetros de largo. Ubicado inmediatamente al otro lado del río Potomac desde el Cementerio Nacional de Arlington, dicho sea de paso, fue establecido durante la presidencia de Lincoln; sin embargo, el sitio se convirtió en fuente de cierta controversia. Para empezar, Joseph Cannon, el presidente de la Cámara de Representantes, argumentó que se trataba de un «pantano», y exigió una ubicación en un terreno más alto en la orilla sur del río, es decir, en Virginia. Cannon finalmente cedió, dado el contraargumento de que el monumento pertenecía al Distrito de Columbia propiamente dicho.

Aunque en realidad era pantanoso, la solució de colocar 122 enormes pilares de hormigón se drenó y estabilizó; el sitio era simbólicamente perfecto: el gran Abraham Lincoln sentado, con el rostro solemne y decidido, mira directamente hacia el Monumento a Washington, emparejando a los dos grandes presidentes. De hecho, Harold Ickes, secretario del interior en la administración de Franklin Roosevelt, llamó al Monumento a Lincoln y al Monumento a Washington, «planetas gemelos en nuestro cielo democrático«.

Bacon se tomó muy en serio el argumento democrático y la insistencia de Lincoln en preservar la Unión. Después de que se completó la fundición en mayo de 1915, pidió que se trajeran piedras de varias partes del país para dar forma sólida a esos ideales. Las 36 columnas del monumento, que representan el número de estados de la Unión y la Confederación vencida en el momento de la muerte de Lincoln, están hechas de mármol de las Montañas Rocosas de Colorado. El suelo de mármol rosa es de Tennessee. El mármol del techo vino de Alabama y las paredes interiores están hechas de piedra caliza de Indiana.

ESCULTOR DE AZULEJOS

Mientras todo esto sucedía, Daniel Chester French estaba trabajando duro. En el verano de 1915, reveló su primer prototipo, seguido por un modelo de dos metros de altura. Aunque hubo algunos problemas técnicos que superar, en particular, en la ubicación de la iluminación dentro del monumento, de tal manera que no proyectara sombras extrañas sobre el rostro del presidente cuando se ilumina por la noche, la comisión aprobó con entusiasmo el diseño de French, que dijo, estaba destinado a transmitir «la fuerza mental y física del gran presidente».

La estatua resultante es notable por varias razones. Uno es su cuidadosa construcción, que casi equivale a un juego de manos. Seis hermanos ítalo-estadounidenses, los Piccirillis, tallaron el mármol blanco de Georgia siguiendo el diseño de French en su estudio de Nueva York. Debido a que la estatua era tan grande, dos veces más grande de lo que French había planeado originalmente, ya que de lo contrario podría haber quedado eclipsada por el edificio circundante, no se pudo hacer con un solo bloque. En cambio, los hermanos cortaron bloques de piedra y, como si las piezas fueran un rompecabezas gigante, las enviaron a Washington D.C. y se las ensambló allí sobre un pedestal de mármol de Tennessee.

Hermanos Piccirilli

A un visitante le resultaría difícil ver las costuras casi invisibles que marcan el lugar donde se unen esas piezas. Sin embargo, es imposible pasar por alto las conmovedoras palabras grabadas en la pared detrás de la estatua: «En este templo, como en los corazones de las personas por las que salvó a la Unión, la memoria de Abraham Lincoln está consagrada para siempre».

ALGUNOS MURALES

Destacan también otros elementos arquitectónicos y artísticos. El artista Jules Guerin aceptó el encargo de pintar dos murales, cada uno de 18 metros de largo y 3.5 metros de alto, que honran los principios de emancipación y unidad. Como las obras de los pintores renacentistas, los paneles están repletos de figuras alegóricas: ángeles; los preceptos bíblicos de Fe, Esperanza y Caridad; una silueta envuelta que representa el futuro incognoscible; y similares. Guerin incluso incluyó un pequeño retrato de Bacon entre estas figuras.

Un arquitecto y escultor radicado en Washington llamado Ernest C. Bairstow también está bien representado: fue él quien cinceló esas palabras detrás de la estatua de Lincoln, así como las palabras del Discurso de Gettysburg en el muro sur y, en el norte, el segundo discurso inaugural de Lincoln, el que cierra con la frase supremamente elocuente, «Con malicia hacia ninguno, con caridad para todos, con firmeza en el derecho».

UN LUGAR IMPRESCINDIBLE

El Monumento a Lincoln fue inaugurado el 30 de mayo de 1922. Asistió el único hijo sobreviviente de Abraham y Mary Lincoln, el abogado y líder empresarial Robert Todd Lincoln, uniendo el pasado con el presente. Inmediatamente, el Memorial demostró ser un sitio de gran interés público, y ninguna visita a la capital de la nación está completa sin una parada allí.

Además, el Memorial se convirtió en el centro de las protestas sociales de todo tipo. Por ejemplo, cuando se le prohibió actuar en el Salón de la Constitución en los días de la segregación, la cantante de ópera afroamericana Marian Anderson actuó ante una gran multitud en los escalones del Memorial.

Además, casi un cuarto de siglo después, la Marcha de Martin Luther King Jr. en Washington terminó en esos escalones, donde, hablando ante una multitud de casi 250.000 personas, pronunció su gran discurso de libertad.

El poeta Carl Sandburg también marcó historia en los Estados Unidos. fue justamente en el memorial, el 12 de febrero de 1959, que pronunció su discurso «Tengo un sueño»

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